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Redemtor Hominis




CARTA ENCÍCLICA
REDEMPTOR HOMINIS
DEL SUMO PONTÍFICE
JUAN PABLO II
ALOS VENERABLES HERMANOS EN EL EPISCOPADO
A LOS SACERDOTES
A LAS FAMILIAS RELIGIOSAS
A LOS HIJOS E HIJAS DE LA IGLESIA
Y A TODOS LOS HOMBRES DE BUENA VOLUNTAD
AL PRINCIPIO
DE SU MINISTERIO PONTIFICAL


Venerables Hermanos y Hermanas,
Amadísimos Hijos e Hijas:
Salud y Bendición Apostólica


I. HERENCIA

1. A finales del segundo Milenio

El Redentor del hombre, Jesucristo, es el centro del cosmos y de la historia. A Él se vuelven mi pensamiento y mi corazón en esta hora solemne que está viviendo la Iglesia y la entera familia humana contemporánea. En efecto, este tiempo en el que, después del amado Predecesor Juan Pablo I, Dios me ha confiado por misterioso designio el servicio universal vinculado con la Cátedra de San Pedro en Roma, está ya muy cercano al año dos mil. Es difícil decir en estos momentos lo que ese año indicará en el cuadrante de la historia humana y cómo será para cada uno de los pueblos, naciones, países y continentes, por más que ya desde ahora se trate de prever algunos acontecimientos. Para la Iglesia, para el Pueblo de Dios que se ha extendido —aunque de manera desigual— hasta los más lejanos confines de la tierra, aquel año será el año de un gran Jubileo. Nos estamos acercando ya a tal fecha que —aun respetando todas las correcciones debidas a la exactitud cronológica— nos hará recordar y renovar de manera
particular la conciencia de la verdad-clave de la fe, expresada por San Juan al principio de su evangelio: «Y el Verbo se hizo carne y habitó entre nosotros»,1 y en otro pasaje: «Porque tanto amó Dios al mundo, que le dio su unigénito Hijo, para que todo el que crea en Él no perezca, sino que tenga la vida eterna».2

También nosotros estamos, en cierto modo, en el tiempo de un nuevo Adviento, que es tiempo de espera: «Muchas veces y en muchas maneras habló Dios en otro tiempo a nuestros padres por ministerio de los profetas; últimamente, en estos días, nos habló por su Hijo...»,3 por medio del Hijo-Verbo, que se hizo hombre y nació de la Virgen María. En este acto redentor, la historia del
hombre ha alcanzado su cumbre en el designio de amor de Dios. Dios ha entrado en la historia de la humanidad y en cuanto hombre se ha convertido en sujeto suyo, uno de los millones y millones, y al mismo tiempo Único. A través de la Encarnación, Dios ha dado a la vida humana la dimensión que quería dar al hombre desde sus comienzos y la ha dado de manera definitiva —de
modo peculiar a él solo, según su eterno amor y su misericordia, con toda la libertad divina— y a la vez con una magnificencia que, frente al pecado original y a toda la historia de los pecados de la humanidad, frente a los errores del entendimiento, de la voluntad y del corazón humano, nos permite repetir con estupor las palabras de la Sagrada Liturgia: «¡Feliz la culpa que mereció tal
Redentor!».4

2. Primeras palabras del nuevo Pontificado

A Cristo Redentor he elevado mis sentimientos y mi pensamiento el día 16 de octubre del año
pasado, cuando después de la elección canónica, me fue hecha la pregunta: «¿Aceptas?».
Respondí entonces: «En obediencia de fe a Cristo, mi Señor, confiando en la Madre de Cristo y
de la Iglesia, no obstante las graves dificultades, acepto». Quiero hacer conocer públicamente
esta mi respuesta a todos sin excepción, para poner así de manifiesto que con esa verdad
primordial y fundamental de la Encarnación, ya recordada, está vinculado el ministerio, que con la
aceptación de la elección a Obispo de Roma y Sucesor del Apóstol Pedro, se ha convertido en mi
deber específico en su misma Cátedra.
He escogido los mismos nombres que había escogido mi amadísimo Predecesor Juan Pablo I. En
efecto, ya el día 26 de agosto de 1978, cuando él declaró al Sacro Colegio que quería llamarse
Juan Pablo —un binomio de este género no tenía precedentes en la historia del Papado— divisé
en ello un auspicio elocuente de la gracia para el nuevo pontificado. Dado que aquel pontificado
duró apenas 33 días, me toca a mí no sólo continuarlo sino también, en cierto modo, asumirlo
desde su mismo punto de partida. Esto precisamente quedó corroborado por mi elección de
2
aquellos dos nombres. Con esta elección, siguiendo el ejemplo de mi venerado Predecesor,
deseo al igual que él expresar mi amor por la singular herencia dejada a la Iglesia por los
Pontífices Juan XXIII y Pablo VI y al mismo tiempo mi personal disponibilidad a desarrollarla con
la ayuda de Dios.
A través de estos dos nombres y dos pontificados conecto con toda la tradición de esta Sede
Apostólica, con todos los Predecesores del siglo XX y de los siglos anteriores, enlazando
sucesivamente, a lo largo de las distintas épocas hasta las más remotas, con la línea de la misión
y del ministerio que confiere a la Sede de Pedro un puesto absolutamente singular en la Iglesia.
Juan XXIII y Pablo VI constituyen una etapa, a la que deseo referirme directamente como a
umbral, a partir del cual quiero, en cierto modo en unión con Juan Pablo I, proseguir hacia el
futuro, dejándome guiar por la confianza ilimitada y por la obediencia al Espíritu que Cristo ha
prometido y enviado a su Iglesia. Decía Él, en efecto, a los Apóstoles la víspera de su Pasión:
«Os conviene que yo me vaya. Porque, si no me fuere, el Abogado no vendrá a vosotros; pero, si
me fuere, os lo enviaré».5 «Cuando venga el Abogado que yo os enviaré de parte del Padre, el
Espíritu de verdad, que procede del Padre, él dará testimonio de mí, y vosotros daréis también
testimonio, porque desde el principio estáis conmigo».6 «Pero cuando viniere aquél, el Espíritu de
verdad, os guiará hacia la verdad completa, porque no hablará de sí mismo, sino que hablará lo
que oyere y os comunicará las cosas venideras».7

3. Confianza en el Espíritu de Verdad y de Amor

Con plena confianza en el Espíritu de Verdad entro pues en la rica herencia de los recientes
pontificados. Esta herencia está vigorosamente enraizada en la conciencia de la Iglesia de un
modo totalmente nuevo, jamás conocido anteriormente, gracias al Concilio Vaticano II, convocado
e inaugurado por Juan XXIII y, después, felizmente concluido y actuado con perseverancia por
Pablo VI, cuya actividad he podido observar de cerca. Me maravillaron siempre su profunda
prudencia y valentía, así como su constancia y paciencia en el difícil período posconciliar de su
pontificado. Como timonel de la Iglesia, barca de Pedro, sabía conservar una tranquilidad y un
equilibrio providencial incluso en los momentos más críticos, cuando parecía que ella era
sacudida desde dentro, manteniendo una esperanza inconmovible en su compactibilidad. Lo que,
efectivamente, el Espíritu dijo a la Iglesia mediante el Concilio de nuestro tiempo, lo que en esta
Iglesia dice a todas las Iglesias8 no puede —a pesar de inquietudes momentáneas— servir más
que para una mayor cohesión de todo el Pueblo de Dios, consciente de su misión salvífica.
Precisamente de esta conciencia contemporánea de la Iglesia, Pablo VI hizo el tema primero de
su fundamental Encíclica que comienza con las palabras Ecclesiam suam; a esta Encíclica séame
permitido, ante todo, referirme en este primero y, por así decirlo, documento inaugural del actual
pontificado. Iluminada y sostenida por el Espíritu Santo, la Iglesia tiene una conciencia cada vez
más profunda, sea respecto de su misterio divino, sea respecto de su misión humana, sea
finalmente respecto de sus mismas debilidades humanas: es precisamente esta conciencia la que
debe seguir siendo la fuente principal del amor de esta Iglesia, al igual que el amor por su parte
contribuye a consolidar y profundizar esa conciencia. Pablo VI nos ha dejado el testimonio de esa
profundísima conciencia de Iglesia. A través de los múltiples y frecuentemente dolorosos
acontecimientos de su pontificado, nos ha enseñado el amor intrépido a la Iglesia, la cual, como
enseña el Concilio, es «sacramento, o sea signo e instrumento de la unión íntima con Dios y de la
unidad de todo el género humano».9

4. En relación con la primera Encíclica de Pablo VI

Precisamente por esta razón, la conciencia de la Iglesia debe ir unida con una apertura universal,
a fin de que todos puedan encontrar en ella «la insondable riqueza de Cristo»,10 de que habla el
Apóstol de las gentes. Tal apertura, orgánicamente unida con la conciencia de la propia
naturaleza, con la certeza de la propia verdad, de la que dijo Cristo: «no es mía, sino del Padre
que me ha enviado»,11 determina el dinamismo apostólico, es decir, misionero de la Iglesia,
profesando y proclamando íntegramente toda la verdad transmitida por Cristo. Ella debe conducir,
al mismo tiempo, a aquel diálogo que Pablo VI en la Encíclica Ecclesiam suam llamó «diálogo de
la salvación», distinguiendo con precisión los diversos ámbitos dentro de los cuales debe ser
llevado a cabo.12 Cuando hoy me refiero a este documento programático del pontificado de Pablo
VI, no ceso de dar gracias a Dios, porque este gran Predecesor mío y al mismo tiempo verdadero
padre, no obstante las diversas debilidades internas que han afectado a la Iglesia en el período
posconciliar, ha sabido presentar «ad extra», al exterior, su auténtico rostro. De este modo,
también una gran parte de la familia humana, en los distintos ámbitos de su múltiple existencia, se
ha hecho, a mi parecer, más consciente de cómo sea verdaderamente necesaria para ella la
Iglesia de Cristo, su misión y su servicio. Esta conciencia se ha demostrado a veces más fuerte
que las diversas orientaciones críticas, que atacaban «ab intra», desde dentro, a la Iglesia, a sus
instituciones y estructuras, a los hombres de la Iglesia y a su actividad. Tal crítica creciente ha
tenido sin duda causas diversas y estamos seguro, por otra parte, de que no ha estado siempre
privado de un sincero amor a la Iglesia. Indudablemente, se ha manifestado en él, entre otras
cosas, la tendencia a superar el así llamado triunfalismo, del que se discutía frecuentemente en el
Concilio. Pero si es justo que la Iglesia, siguiendo el ejemplo de su Maestro que era «humilde de
corazón»,13 esté fundada asimismo en la humildad, que tenga el sentido crítico respecto a todo lo
que constituye su carácter y su actividad humana, que sea siempre muy exigente consigo misma,
del mismo modo el criticismo debe tener también sus justos límites. En caso contrario, deja de ser
constructivo, no revela la verdad, el amor y la gratitud por la gracia, de la que nos hacemos
principal y plenamente partícipes en la Iglesia y mediante la Iglesia. Además el espíritu crítico no
sería expresión de la actitud de servicio, sino más bien de la voluntad de dirigir la opinión de los
demás según la opinión propia, divulgada a veces de manera demasiado desconsiderada.
Se debe gratitud a Pablo VI porque, respetando toda partícula de verdad contenida en las
diversas opiniones humanas, ha conservado igualmente el equilibrio providencial del timonel de la
Barca.14 La Iglesia que —a través de Juan Pablo I— me ha sido confiada casi inmediatamente
4
después de él, no está ciertamente exenta de dificultades y de tensiones internas. Pero al mismo
tiempo se siente interiormente más inmunizada contra los excesos del autocriticismo: se podría
decir que es más crítica frente a las diversas críticas desconsideradas, que es más resistente
respecto a las variadas «novedades», más madura en el espíritu de discernimiento, más idónea a
extraer de su perenne tesoro «cosas nuevas y cosas viejas»,15 más centrada en el propio
misterio y, gracias a todo esto, más disponible para la misión de la salvación de todos: «Dios
quiere que todos los hombres sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad».16
5. Colegialidad y apostolado
Esta Iglesia está —contra todas las apariencias— mucho más unida en la comunión de servicio y
en la conciencia del apostolado. Tal unión brota de aquel principio de colegialidad, recordado por
el Concilio Vaticano II, que Cristo mismo injertó en el Colegio apostólico de los Doce con Pedro a
la cabeza y que renueva continuamente en el Colegio de los Obispos, que crece cada vez más en
toda la tierra, permaneciendo unido con el Sucesor de San Pedro y bajo su guía. El Concilio no
sólo ha recordado este principio de colegialidad de los Obispos, sino que lo ha vivificado
inmensamente, entre otras cosas propiciando la institución de un organismo permanente que
Pablo VI estableció al crear el Sínodo de los Obispos, cuya actividad no sólo ha dado una nueva
dimensión a su pontificado, sino que se ha reflejado claramente después, desde los primeros
días, en el pontificado de Juan Pablo I y en el de su indigno Sucesor.
El principio de colegialidad se ha demostrado particularmente actual en el difícil período
posconciliar, cuando la postura común y unánime del Colegio de los Obispos —la cual, sobre todo
a través del Sínodo, ha manifestado su unión con el Sucesor de Pedro— contribuía a disipar
dudas e indicaba al mismo tiempo los caminos justos para la renovación de la Iglesia, en su
dimensión universal. Del Sínodo ha brotado, entre otras cosas, ese impulso esencial para la
evangelización que ha encontrado su expresión en la Exhortación apostólica Evangelii
nuntiandi,17 acogida con tanta alegría como programa de renovación de carácter apostólico y
también pastoral. La misma línea se ha seguido en los trabajos de la última sesión ordinaria del
Sínodo de los Obispos, que tuvo lugar casi un año antes de la desaparición del Pontífice Pablo VI
y que fue dedicada —como es sabido— a la catequesis. Los resultados de aquellos trabajos
requieren aún una sistematización y un enunciado por parte de la Sede Apostólica.
Dado que estamos tratando del evidente desarrollo de la forma en que se expresa la colegialidad
episcopal, hay que recordar al menos el proceso de consolidación de las Conferencias
Episcopales Nacionales en toda la Iglesia y de otras estructuras colegiales de carácter
internacional o continental. Refiriéndonos por otra parte a la tradición secular de la Iglesia,
conviene subrayar la actividad de los diversos Sínodos locales.
Fue en efecto idea del Concilio, coherentemente ejecutada por Pablo VI, que las estructuras de
este tipo, experimentadas desde hace siglos por la Iglesia, así como otras formas de colaboración
5
colegial de los Obispos, por ejemplo, la provincia eclesiástica, por no hablar ya de cada una de
las diócesis, pulsasen con plena conciencia de la propia identidad y a la vez de la propia
originalidad, en la unidad universal de la Iglesia. El mismo espíritu de colaboración y de
corresponsabilidad se está difundiendo también entre los sacerdotes, lo cual se confirma por los
numerosos Consejos Presbiterales que han surgido después del Concilio. Este espíritu se ha
extendido asimismo entre los laicos, confirmando no sólo las organizaciones de apostolado seglar
ya existentes, sino también creando otras nuevas con perfil muchas veces distinto y con un
dinamismo excepcional. Por otra parte, los laicos, conscientes de su responsabilidad en la Iglesia,
se han empeñado de buen grado en la colaboración con los Pastores, con los representantes de
los Institutos de vida consagrada en el ámbito de los Sínodos diocesanos o de los Consejos
pastorales en las parroquias y en las diócesis.
Me es necesario tener en la mente todo esto al comienzo de mi pontificado, para dar gracias a
Dios, para dar nuevos ánimos a todos los Hermanos y Hermanas y para recordar además con
viva gratitud la obra del Concilio Vaticano II y a mis grandes Predecesores que han puesto en
marcha esta nueva «ola» de la vida de la Iglesia, movimiento mucho más potente que los
síntomas de duda, de derrumbamiento y de crisis.
6. Hacia la unión de los cristianos
Y ¿qué decir de todas las iniciativas brotadas de la nueva orientación ecuménica? El inolvidable
Papa Juan XXIII, con claridad evangélica, planteó el problema de la unión de los cristianos como
simple consecuencia de la voluntad del mismo Jesucristo, nuestro Maestro, afirmada varias veces
y expresada de manera particular en la oración del Cenáculo, la víspera de su muerte: «para que
todos sean uno, como tú, Padre, estás en mí y yo en ti».18 El Concilio Vaticano II respondió a
esta exigencia de manera concisa con el Decreto sobre el ecumenismo. El Papa Pablo VI,
valiéndose de la actividad del Secretariado para la unión de los Cristianos inició los primeros
pasos difíciles por el camino de la consecución de tal unión. ¿Hemos ido lejos por este camino?
Sin querer dar una respuesta concreta podemos decir que hemos conseguido unos progresos
verdaderos e importantes. Una cosa es cierta: hemos trabajado con perseverancia, coherencia y
valentía, y con nosotros se han empeñado también los representantes de otras Iglesias y de otras
Comunidades cristianas, por lo cual les estamos sinceramente reconocidos. Es cierto además
que, en la presente situación histórica de la cristiandad y del mundo, no se ve otra posibilidad de
cumplir la misión universal de la Iglesia, en lo concerniente a los problemas ecuménicos, que la
de buscar lealmente, con perseverancia, humildad y con valentía, las vías de acercamiento y de
unión, tal como nos ha dado ejemplo personal el Papa Pablo VI. Debemos por tanto buscar la
unión sin desanimarnos frente a las dificultades que pueden presentarse o acumularse a lo largo
de este camino; de otra manera no seremos fieles a la palabra de Cristo, no cumpliremos su
testamento. ¿Es lícito correr este riesgo?
Hay personas que, encontrándose frente a las dificultades o también juzgando negativos los
6
resultados de los trabajos iniciales ecuménicos, hubieran preferido echarse atrás. Algunos incluso
expresan la opinión de que estos esfuerzos son dañosos para la causa del evangelio, conducen a
una ulterior ruptura de la Iglesia, provocan confusión de ideas en las cuestiones de la fe y de la
moral, abocan a un específico indiferentismo. Posiblemente será bueno que los portavoces de
tales opiniones expresen sus temores; no obstante, también en este aspecto hay que mantener
los justos límites. Es obvio que esta nueva etapa de la vida de la Iglesia exige de nosotros una fe
particularmente consciente, profunda y responsable. La verdadera actividad ecuménica significa
apertura, acercamiento, disponibilidad al diálogo, búsqueda común de la verdad en el pleno
sentido evangélico y cristiano; pero de ningún modo significa ni puede significar renunciar o
causar perjuicio de alguna manera a los tesoros de la verdad divina, constantemente confesada y
enseñada por la Iglesia. A todos aquellos que por cualquier motivo quisieran disuadir a la Iglesia
de la búsqueda de la unidad universal de los cristianos hay que decirles una vez más: ¿Nos es
lícito no hacerlo? ¿Podemos no tener confianza —no obstante toda la debilidad humana, todas
las deficiencias acumuladas a lo largo de los siglos pasados— en la gracia de nuestro Señor, tal
cual se ha revelado en los últimos tiempos a través de la palabra del Espíritu Santo, que hemos
escuchado durante el Concilio? Obrando así, negaríamos la verdad que concierne a nosotros
mismos y que el Apóstol ha expresado de modo tan elocuente: «Mas por gracia de Dios soy lo
que soy, y la gracia que me confirió no resultó vana».19
Aunque de modo distinto y con las debidas diferencias, hay que aplicar lo que se ha dicho a la
actividad que tiende al acercamiento con los representantes de las religiones no cristianas, y que
se expresa a través del diálogo, los contactos, la oración comunitaria, la búsqueda de los tesoros
de la espiritualidad humana que —como bien sabemos— no faltan tampoco a los miembros de
estas religiones. ¿No sucede quizá a veces que la creencia firme de los seguidores de las
religiones no cristianas, —creencia que es efecto también del Espíritu de verdad, que actúa más
allá de los confines visibles del Cuerpo Místico— haga quedar confundidos a los cristianos,
muchas veces tan dispuestos a dudar en las verdades reveladas por Dios y proclamadas por la
Iglesia, tan propensos al relajamiento de los principios de la moral y a abrir el camino al
permisivismo ético? Es cosa noble estar predispuestos a comprender a todo hombre, a analizar
todo sistema, a dar razón a todo lo que es justo; esto no significa absolutamente perder la certeza
de la propia fe,20 o debilitar los principios de la moral, cuya falta se hará sentir bien pronto en la
vida de sociedades enteras, determinando entre otras cosas consecuencias deplorables.
II. EL MISTERIO DE LA REDENCIÓN
7. En el Misterio de Cristo
Si las vías por las que el Concilio de nuestro siglo ha encaminado a la Iglesia —vías indicadas en
su primera Encíclica por el llorado Papa Pablo VI— permanecen por largo tiempo las vías que
7
todos nosotros debemos seguir, a la vez, en esta nueva etapa podemos justamente preguntarnos:
¿Cómo? ¿De qué modo hay que proseguir? ¿Qué hay que hacer a fin de que este nuevo
adviento de la Iglesia, próximo ya al final del segundo milenio, nos acerque a Aquel que la
Sagrada Escritura llama: «Padre sempiterno», Pater futuri saeculi?21 Esta es la pregunta
fundamental que el nuevo Pontífice debe plantearse, cuando, en espíritu de obediencia de fe,
acepta la llamada según el mandato de Cristo dirigido más de una vez a Pedro: «Apacienta mis
corderos»,22 que quiere decir: Sé pastor de mi rebaño; y después: «... una vez convertido,
confirma a tus hermanos». 23
Es precisamente aquí, carísimos Hermanos, Hijos e Hijas, donde se impone una respuesta
fundamental y esencial, es decir, la única orientación del espíritu, la única dirección del
entendimiento, de la voluntad y del corazón es para nosotros ésta: hacia Cristo, Redentor del
hombre; hacia Cristo, Redentor del mundo. A Él nosotros queremos mirar, porque sólo en Él, Hijo
de Dios, hay salvación, renovando la afirmación de Pedro «Señor, ¿a quién iríamos? Tú tienes
palabras de vida eterna».24
A través de la conciencia de la Iglesia, tan desarrollada por el Concilio, a todos los niveles de esta
conciencia y a través también de todos los campos de la actividad en que la Iglesia se expresa,
se encuentra y se confirma, debemos tender constantemente a Aquel «que es la cabeza»,25 a
Aquel «de quien todo procede y para quien somos nosotros»,26 a Aquel que es al mismo tiempo
«el camino, la verdad»27 y «la resurrección y la vida»,28 a Aquel que viéndolo nos muestra al
Padre,29 a Aquel que debía irse de nosotros30 —se refiere a la muerte en Cruz y después a la
Ascensión al cielo— para que el Abogado viniese a nosotros y siga viniendo constantemente
como Espíritu de verdad.31 En Él están escondidos «todos los tesoros de la sabiduría y de la
ciencia»,32 y la Iglesia es su Cuerpo.33 La Iglesia es en Cristo como un «sacramento, o signo e
instrumento de la íntima unión con Dios y de la unidad de todo el género humano»34 y de esto es
Él la fuente. ¡Él mismo! ¡Él, el Redentor!
La Iglesia no cesa de escuchar sus palabras, las vuelve a leer continuamente, reconstruye con la
máxima devoción todo detalle particular de su vida. Estas palabras son escuchadas también por
los no cristianos. La vida de Cristo habla al mismo tiempo a tantos hombres que no están aún en
condiciones de repetir con Pedro: «Tú eres el Mesías, el Hijo de Dios vivo».35 Él, Hijo de Dios
vivo, habla a los hombres también como Hombre: es su misma vida la que habla, su humanidad,
su fidelidad a la verdad, su amor que abarca a todos. Habla además su muerte en Cruz, esto es,
la insondable profundidad de su sufrimiento y de su abandono. La Iglesia no cesa jamás de revivir
su muerte en Cruz y su Resurrección, que constituyen el contenido de la vida cotidiana de la
Iglesia. En efecto, por mandato del mismo Cristo, su Maestro, la Iglesia celebra incesantemente la
Eucaristía, encontrando en ella la «fuente de la vida y de la santidad»,36 el signo eficaz de la
gracia y de la reconciliación con Dios, la prenda de la vida eterna. La Iglesia vive su misterio, lo
alcanza sin cansarse nunca y busca continuamente los caminos para acercar este misterio de su
Maestro y Señor al género humano: a los pueblos, a las naciones, a las generaciones que se van
8
sucediendo, a todo hombre en particular, como si repitiese siempre a ejemplo del Apóstol: «que
nunca entre vosotros me precié de saber cosa alguna, sino a Jesucristo, y éste crucificado».37 La
Iglesia permanece en la esfera del misterio de la Redención que ha llegado a ser precisamente el
principio fundamental de su vida y de su misión
8. Redención: creación renovada
¡Redentor del mundo! En Él se ha revelado de un modo nuevo y más admirable la verdad
fundamental sobre la creación que testimonia el Libro del Génesis cuando repite varias veces: «Y
vio Dios ser bueno».38 El bien tiene su fuente en la Sabiduría y en el Amor. En Jesucristo, el
mundo visible, creado por Dios para el hombre39 —el mundo que, entrando el pecado está sujeto
a la vanidad— 40 adquiere nuevamente el vínculo original con la misma fuente divina de la
Sabiduría y del Amor. En efecto, «amó Dios tanto al mundo, que le dio su unigénito Hijo».41 Así
como en el hombre-Adán este vínculo quedó roto, así en el Hombre-Cristo ha quedado unido de
nuevo.42 ¿ Es posible que no nos convenzan, a nosotros hombres del siglo XX, las palabras del
Apóstol de las gentes, pronunciadas con arrebatadora elocuencia, acerca de «la creación entera
que hasta ahora gime y siente dolores de parto»43 y «está esperando la manifestación de los
hijos de Dios»,44 acerca de la creación que está sujeta a la vanidad? El inmenso progreso, jamás
conocido, que se ha verificado particularmente durante este nuestro siglo, en el campo de
dominación del mundo por parte del hombre, ¿no revela quizá el mismo, y por lo demás en un
grado jamás antes alcanzado, esa multiforme sumisión «a la vanidad»? Baste recordar aquí
algunos fenómenos como la amenaza de contaminación del ambiente natural en los lugares de
rápida industrialización, o también los conflictos armados que explotan y se repiten
continuamente, o las perspectivas de autodestrucción a través del uso de las armas atómicas: al
hidrógeno, al neutrón y similares, la falta de respeto a la vida de los no-nacidos. El mundo de la
nueva época, el mundo de los vuelos cósmicos, el mundo de las conquistas científicas y técnicas,
jamás logradas anteriormente, ¿no es al mismo tiempo que «gime y sufre»45 y «está esperando
la manifestación de los hijos de Dios»?46
El Concilio Vaticano II, en su análisis penetrante «del mundo contemporáneo», llegaba al punto
más importante del mundo visible: el hombre bajando —como Cristo— a lo profundo de las
conciencias humanas, tocando el misterio interior del hombre, que en el lenguaje bíblico, y no
bíblico también, se expresa con la palabra «corazón». Cristo, Redentor del mundo, es Aquel que
ha penetrado, de modo único e irrepetible, en el misterio del hombre y ha entrado en su
«corazón». Justamente pues enseña el Concilio Vaticano II: «En realidad el misterio del hombre
sólo se esclarece en el misterio del Verbo encarnado. Porque Adán, el primer hombre, era figura
del que había de venir (Rom 5, 14), es decir, Cristo nuestro Señor. Cristo, el nuevo Adán, en la
misma revelación del misterio del Padre y de su amor, manifiesta plenamente al propio hombre y
le descubre la sublimidad de su vocación». Y más adelante: «Él, que es imagen de Dios invisible
(Col 1, 15), es también el hombre perfecto, que ha devuelto a la descendencia de Adán la
semejanza divina, deformada por el primer pecado. En él la naturaleza humana asumida, no
9
absorbida, ha sido elevada también en nosotros a dignidad sin igual. El Hijo de Dios, con su
encarnación, se ha unido en cierto modo con todo hombre. Trabajó con manos de hombre, pensó
con inteligencia de hombre, amó con corazón de hombre. Nacido de la Virgen María, se hizo
verdaderamente uno de los nuestros, semejante en todo a nosotros, excepto en el pecado».47
¡Él, el Redentor del hombre!
9. Dimensión divina del misterio de la Redención
Al reflexionar nuevamente sobre este texto maravilloso del Magisterio conciliar, no olvidamos ni
por un momento que Jesucristo, Hijo de Dios vivo, se ha convertido en nuestra reconciliación ante
el Padre.48 Precisamente Él, solamente Él ha dado satisfacción al amor eterno del Padre, a la
paternidad que desde el principio se manifestó en la creación del mundo, en la donación al
hombre de toda la riqueza de la creación, en hacerlo «poco menor que Dios»,49 en cuanto
creado «a imagen y semejanza de Dios»;50 e igualmente ha dado satisfacción a la paternidad de
Dios y al amor, en cierto modo rechazado por el hombre con la ruptura de la primera Alianza51 y
de las posteriores que Dios «ha ofrecido en diversas ocasiones a los hombres».52 La redención
del mundo —ese misterio tremendo del amor, en el que la creación es renovada53— es en su
raíz más profunda «la plenitud de la justicia en un Corazón humano: en el Corazón del Hijo
Primogénito, para que pueda hacerse justicia de los corazones de muchos hombres, los cuales,
precisamente en el Hijo Primogénito, han sido predestinados desde la eternidad a ser hijos de
Dios54 y llamados a la gracia, llamados al amor. La Cruz sobre el Calvario, por medio de la cual
Jesucristo —Hombre, Hijo de María Virgen, hijo putativo de José de Nazaret— «deja» este
mundo, es al mismo tiempo una nueva manifestación de la eterna paternidad de Dios, el cual se
acerca de nuevo en Él a la humanidad, a todo hombre, dándole el tres veces santo «Espíritu de
verdad».55
Con esta revelación del Padre y con la efusión del Espíritu Santo, que marcan un sello imborrable
en el misterio de la Redención, se explica el sentido de la cruz y de la muerte de Cristo. El Dios
de la creación se revela como Dios de la redención, como Dios que es fiel a sí mismo,56 fiel a su
amor al hombre y al mundo, ya revelado el día de la creación. El suyo es amor que no retrocede
ante nada de lo que en él mismo exige la justicia. Y por esto al Hijo «a quien no conoció el pecado
le hizo pecado por nosotros para que en Él fuéramos justicia de Dios».57 Si «trató como pecado»
a Aquel que estaba absolutamente sin pecado alguno, lo hizo para revelar el amor que es
siempre más grande que todo lo creado, el amor que es Él mismo, porque «Dios es amor».58 Y
sobre todo el amor es más grande que el pecado, que la debilidad, que la «vanidad de la
creación»,59 más fuerte que la muerte; es amor siempre dispuesto a aliviar y a perdonar, siempre
dispuesto a ir al encuentro con el hijo pródigo,60 siempre a la búsqueda de la «manifestación de
los hijos de Dios»,61 que están llamados a la gloria.62 Esta revelación del amor es definida
también misericordia,63 y tal revelación del amor y de la misericordia tiene en la historia del
hombre una forma y un nombre: se llama Jesucristo.
10
10. Dimensión humana del misterio de la Redención
El hombre no puede vivir sin amor. Él permanece para sí mismo un ser incomprensible, su vida
está privada de sentido si no se le revela el amor, si no se encuentra con el amor, si no lo
experimenta y lo hace propio, si no participa en él vivamente. Por esto precisamente, Cristo
Redentor, como se ha dicho anteriormente, revela plenamente el hombre al mismo hombre. Tal
es —si se puede expresar así— la dimensión humana del misterio de la Redención. En esta
dimensión el hombre vuelve a encontrar la grandeza, la dignidad y el valor propios de su
humanidad. En el misterio de la Redención el hombre es «confirmado» y en cierto modo es
nuevamente creado. ¡Él es creado de nuevo! «Ya no es judío ni griego: ya no es esclavo ni libre;
no es ni hombre ni mujer, porque todos vosotros sois uno en Cristo Jesús».64 El hombre que
quiere comprenderse hasta el fondo a sí mismo —no solamente según criterios y medidas del
propio ser inmediatos, parciales, a veces superficiales e incluso aparentes— debe, con su
inquietud, incertidumbre e incluso con su debilidad y pecaminosidad, con su vida y con su muerte,
acercarse a Cristo. Debe, por decirlo así, entrar en Él con todo su ser, debe «apropiarse» y
asimilar toda la realidad de la Encarnación y de la Redención para encontrarse a sí mismo. Si se
actúa en él este hondo proceso, entonces él da frutos no sólo de adoración a Dios, sino también
de profunda maravilla de sí mismo. ¡Qué valor debe tener el hombre a los ojos del Creador, si ha
«merecido tener tan grande Redentor»,65 si «Dios ha dado a su Hijo», a fin de que él, el hombre,
«no muera sino que tenga la vida eterna»!66
En realidad, ese profundo estupor respecto al valor y a la dignidad del hombre se llama
Evangelio, es decir, Buena Nueva. Se llama también cristianismo. Este estupor justifica la misión
de la Iglesia en el mundo, incluso, y quizá aún más, «en el mundo contemporáneo». Este estupor
y al mismo tiempo persuasión y certeza que en su raíz profunda es la certeza de la fe, pero que
de modo escondido y misterioso vivifica todo aspecto del humanismo auténtico, está
estrechamente vinculado con Cristo. Él determina también su puesto, su —por así decirlo—
particular derecho de ciudadanía en la historia del hombre y de la humanidad. La Iglesia que no
cesa de contemplar el conjunto del misterio de Cristo, sabe con toda la certeza de la fe que la
Redención llevada a cabo por medio de la Cruz, ha vuelto a dar definitivamente al hombre la
dignidad y el sentido de su existencia en el mundo, sentido que había perdido en gran medida a
causa del pecado. Por esta razón la Redención se ha cumplido en el misterio pascual que a
través de la cruz y la muerte conduce a la resurrección.
El cometido fundamental de la Iglesia en todas las épocas y particularmente en la nuestra es
dirigir la mirada del hombre, orientar la conciencia y la experiencia de toda la humanidad hacia el
misterio de Cristo, ayudar a todos los hombres a tener familiaridad con la profundidad de la
Redención, que se realiza en Cristo Jesús. Contemporáneamente, se toca también la más
profunda obra del hombre, la esfera —queremos decir— de los corazones humanos, de las
conciencias humanas y de las vicisitudes humanas.
11
11. El Misterio de Cristo en la base de la misión de la Iglesia y del cristianismo
El Concilio Vaticano II ha llevado a cabo un trabajo inmenso para formar la conciencia plena y
universal de la Iglesia, a la que se refería el Papa Pablo VI en su primera Encíclica. Tal conciencia
—o más bien, autoconciencia de la Iglesia— se forma «en el diálogo», el cual, antes de hacerse
coloquio, debe dirigir la propia atención al «otro», es decir, a aquél con el cual queremos hablar.
El Concilio ecuménico ha dado un impulso fundamental para formar la autoconciencia de la
Iglesia, dándonos, de manera tan adecuada y competente, la visión del orbe terrestre como de un
«mapa» de varias religiones. Además, ha demostrado cómo a este mapa de las religiones del
mundo se sobrepone en estratos —antes nunca conocidos y característicos de nuestro tiempo—
el fenómeno del ateísmo en sus diversas formas, comenzando por el ateísmo programado,
organizado y estructurado en un sistema político.
Por lo que se refiere a la religión, se trata ante todo de la religión como fenómeno universal, unido
a la historia del hombre desde el principio; seguidamente de las diversas religiones no cristianas y
finalmente del mismo cristianismo. El documento conciliar dedicado a las religiones no cristianas
está particularmente lleno de profunda estima por los grandes valores espirituales, es más, por la
primacía de lo que es espiritual y que en la vida de la humanidad encuentra su expresión en la
religión y después en la moralidad que refleja en toda la cultura. Justamente los Padres de la
Iglesia veían en las distintas religiones como otros tantos reflejos de una única verdad «como
gérmenes del Verbo»,67 los cuales testimonian que, aunque por diversos caminos, está dirigida
sin embargo en una única dirección la más profunda aspiración del espíritu humano, tal como se
expresa en la búsqueda de Dios y al mismo tiempo en la búsqueda, mediante la tensión hacia
Dios, de la plena dimensión de la humanidad, es decir, del pleno sentido de la vida humana. El
Concilio ha dedicado una atención especial a la religión judía, recordando el gran patrimonio
espiritual y común a los cristianos y a los judíos, y ha expresado su estima hacia los creyentes del
Islam, cuya fe se refiere también a Abrahán. Es sabido por otra parte que la religión de Israel
tiene un pasado en común con la historia del cristianismo: el pasado relativo a la Antigua
Alianza.68
Con la apertura realizada por el Concilio Vaticano II, la Iglesia y todos los cristianos han podido
alcanzar una conciencia más completa del misterio de Cristo, «misterio escondido desde los
siglos»69 en Dios, para ser revelado en el tiempo: en el Hombre Jesucristo, y para revelarse
continuamente, en todos los tiempos. En Cristo y por Cristo, Dios se ha revelado plenamente a la
humanidad y se ha acercado definitivamente a ella y, al mismo tiempo, en Cristo y por Cristo, el
hombre ha conseguido plena conciencia de su dignidad, de su elevación, del valor transcendental
de la propia humanidad, del sentido de su existencia.
Es necesario por tanto que todos nosotros, cuantos somos seguidores de Cristo, nos
encontremos y nos unamos en torno a Él mismo. Esta unión, en los diversos sectores de la vida,
de la tradición, de las estructuras y disciplinas de cada una de las Iglesias y Comunidades
12
eclesiales, no puede actuarse sin un valioso trabajo que tienda al conocimiento recíproco y a la
remoción de los obstáculos en el camino de una perfecta unidad. No obstante podemos y
debemos, ya desde ahora, alcanzar y manifestar al mundo nuestra unidad: en el anuncio del
misterio de Cristo, en la revelación de la dimensión divina y humana también de la Redención, en
la lucha con perseverancia incansable en favor de esta dignidad que todo hombre ha alcanzado y
puede alcanzar continuamente en Cristo, que es la dignidad de la gracia de adopción divina y
también dignidad de la verdad interior de la humanidad, la cual —si ha alcanzado en la conciencia
común del mundo contemporáneo un relieve tan fundamental— sobresale aún más para nosotros
a la luz de la realidad que es él: Cristo Jesús.
Jesucristo es principio estable y centro permanente de la misión que Dios mismo ha confiado al
hombre. En esta misión debemos participar todos, en ella debemos concentrar todas nuestras
fuerzas, siendo ella necesaria más que nunca al hombre de nuestro tiempo. Y si tal misión parece
encontrar en nuestra época oposiciones más grandes que en cualquier otro tiempo, tal
circunstancia demuestra también que es en nuestra época aún más necesaria y —no obstante las
oposiciones— es más esperada que nunca. Aquí tocamos indirectamente el misterio de la
economía divina que ha unido la salvación y la gracia con la Cruz. No en vano Jesucristo dijo que
el «reino de los cielos está en tensión, y los esforzados lo arrebatan»;70 y además que «los hijos
de este siglo son más avisados... que los hijos de la luz».71 Aceptamos gustosamente este
reproche para ser como aquellos «violentos de Dios» que hemos visto tantas veces en la historia
de la Iglesia y que descubrimos todavía hoy para unirnos conscientemente a la gran misión, es
decir: revelar a Cristo al mundo, ayudar a todo hombre para que se encuentre a sí mismo en él,
ayudar a las generaciones contemporáneas de nuestros hermanos y hermanas, pueblos,
naciones, estados, humanidad, países en vías de desarrollo y países de la opulencia, a todos en
definitiva, a conocer las «insondables riquezas de Cristo»,72 porque éstas son para todo hombre
y constituyen el bien de cada uno.
12. Misión de la Iglesia y libertad del hombre
En esta unión la misión, de la que decide sobre todo Cristo mismo, todos los cristianos deben
descubrir lo que les une, incluso antes de que se realice su plena comunión. Esta es la unión
apostólica y misionera, misionera y apostólica. Gracias a esta unión podemos acercarnos juntos
al magnífico patrimonio del espíritu humano, que se ha manifestado en todas las religiones, como
dice la Declaración del Concilio Vaticano II Nostra aetate.73 Gracias a ella, nos acercamos
igualmente a todas las culturas, a todas las concepciones ideológicas, a todos los hombres de
buena voluntad. Nos aproximamos con aquella estima, respeto y discernimiento que, desde los
tiempos de los Apóstoles, distinguía la actitud misionera y del misionero. Basta recordar a San
Pablo y, por ejemplo, su discurso en el Areópago de Atenas.74 La actitud misionera comienza
siempre con un sentimiento de profunda estima frente a lo que «en el hombre había»,75 por lo
que él mismo, en lo íntimo de su espíritu, ha elaborado respecto a los problemas más profundos e
importantes; se trata de respeto por todo lo que en él ha obrado el Espíritu, que «sopla donde
13
quiere».76 La misión no es nunca una destrucción, sino una purificación y una nueva
construcción por más que en la práctica no siempre haya habido una plena correspondencia con
un ideal tan elevado. La conversión que de ella ha de tomar comienzo, sabemos bien que es obra
de la gracia, en la que el hombre debe hallarse plenamente a sí mismo.
Por esto la Iglesia de nuestro tiempo da gran importancia a todo lo que el Concilio Vaticano II ha
expuesto en la Declaración sobre la libertad religiosa, tanto en la primera como en la segunda
parte del documento.77 Sentimos profundamente el carácter comprometedor de la verdad que
Dios nos ha revelado. Advertimos en particular el gran sentido de responsabilidad ante esta
verdad. La Iglesia, por institución de Cristo, es su custodia y maestra, estando precisamente
dotada de una singular asistencia del Espíritu Santo para que pueda custodiarla fielmente y
enseñarla en su más exacta integridad.78 Cumpliendo esta misión, miramos a Cristo mismo, que
es el primer evangelizador79 y miramos también a los Apóstoles, Mártires y Confesores. La
Declaración sobre la libertad religiosa nos muestra de manera convincente cómo Cristo y,
después sus Apóstoles, al anunciar la verdad que no proviene de los hombres sino de Dios («mi
doctrina no es mía, sino del que me ha enviado»,80 esto es, del Padre), incluso actuando con
toda la fuerza del espíritu, conservan una profunda estima por el hombre, por su entendimiento,
su voluntad, su conciencia y su libertad.81 De este modo, la misma dignidad de la persona
humana se hace contenido de aquel anuncio, incluso sin palabras, a través del comportamiento
respecto de ella. Tal comportamiento parece corresponder a las necesidades particulares de
nuestro tiempo. Dado que no en todo aquello que los diversos sistemas, y también los hombres
en particular, ven y propagan como libertad está la verdadera libertad del hombre, tanto más la
Iglesia, en virtud de su misión divina, se hace custodia de esta libertad que es condición y base
de la verdadera dignidad de la persona humana.
Jesucristo sale al encuentro del hombre de toda época, también de nuestra época, con las
mismas palabras: «Conoceréis la verdad y la verdad os librará».82 Estas palabras encierran una
exigencia fundamental y al mismo tiempo una advertencia: la exigencia de una relación honesta
con respecto a la verdad, como condición de una auténtica libertad; y la advertencia, además, de
que se evite cualquier libertad aparente, cualquier libertad superficial y unilateral, cualquier
libertad que no profundiza en toda la verdad sobre el hombre y sobre el mundo. También hoy,
después de dos mil años, Cristo aparece a nosotros como Aquel que trae al hombre la libertad
basada sobre la verdad, como Aquel que libera al hombre de lo que limita, disminuye y casi
destruye esta libertad en sus mismas raíces, en el alma del hombre, en su corazón, en su
conciencia. ¡Qué confirmación tan estupenda de lo que han dado y no cesan de dar aquellos que,
gracias a Cristo y en Cristo, han alcanzado la verdadera libertad y la han manifestado hasta en
condiciones de constricción exterior!
Jesucristo mismo, cuando compareció como prisionero ante el tribunal de Pilatos y fue
preguntado por él acerca de la acusación hecha contra él por los representantes del Sanedrín,
¿no respondió acaso: «Yo para esto he venido al mundo, para dar testimonio de la verdad»?83
14
Con estas palabras pronunciadas ante el juez, en el momento decisivo, era como si confirmase,
una vez más, la frase ya dicha anteriormente: «Conoced la verdad y la verdad os hará libres». En
el curso de tantos siglos y de tantas generaciones, comenzando por los tiempos de los Apóstoles,
¿no es acaso Jesucristo mismo el que tantas veces ha comparecido junto a hombres juzgados a
causa de la verdad y no ha ido quizá a la muerte con hombres condenados a causa de la verdad?
¿Acaso cesa el de ser continuamente portavoz y abogado del hombre que vive «en espíritu y en
verdad»?84 Del mismo modo que no cesa de serlo ante el Padre, así lo es también con respecto
a la historia del hombre. La Iglesia a su vez, no obstante todas las debilidades que forman parte
de la historia humana, no cesa de seguir a Aquel que dijo: «ya llega la hora y es ésta, cuando los
verdaderos adoradores adorarán al Padre en espíritu y en verdad, pues tales son los adoradores
que el Padre busca. Dios es espíritu, y los que le adoran han de adorarle en espíritu y en
verdad».85
III. EL HOMBRE REDIMIDO
Y SU SITUACIÓN EN EL MUNDO CONTEMPORÁNEO
13. Cristo se ha unido a todo hombre
Cuando, a través de la experiencia de la familia humana que aumenta continuamente a ritmo
acelerado, penetramos en el misterio de Jesucristo, comprendemos con mayor claridad que, en la
base de todos estos caminos a lo largo de los cuales en conformidad con las sabias indicaciones
del Pontífice Pablo VI 86 debe proseguir la Iglesia de nuestro tiempo, hay un solo camino: es el
camino experimentado desde hace siglos y es al mismo tiempo el camino del futuro. Cristo Señor
ha indicado estos caminos sobre todo cuando —como enseña el Concilio— «mediante la
encarnación el Hijo de Dios se ha unido en cierto modo a todo hombre».87 La Iglesia divisa por
tanto su cometido fundamental en lograr que tal unión pueda actuarse y renovarse
continuamente. La Iglesia desea servir a este único fin: que todo hombre pueda encontrar a
Cristo, para que Cristo pueda recorrer con cada uno el camino de la vida, con la potencia de la
verdad acerca del hombre y del mundo, contenida en el misterio de la Encarnación y de la
Redención, con la potencia del amor que irradia de ella. En el trasfondo de procesos siempre
crecientes en la historia, que en nuestra época parecen fructificar de manera particular en el
ámbito de varios sistemas, concepciones ideológicas del mundo y regímenes, Jesucristo se hace
en cierto modo nuevamente presente, a pesar de todas sus aparentes ausencias, a pesar de
todas las limitaciones de la presencia o de la actividad institucional de la Iglesia. Jesucristo se
hace presente con la potencia de la verdad y del amor, que se han manifestado en Él como
plenitud única e irrepetible, por más que su vida en la tierra fuese breve y más breve aún su
actividad pública.
Jesucristo es el camino principal de la Iglesia. Él mismo es nuestro camino «hacia la casa del
15
Padre»88 y es también el camino hacia cada hombre. En este camino que conduce de Cristo al
hombre, en este camino por el que Cristo se une a todo hombre, la Iglesia no puede ser detenida
por nadie. Esta es la exigencia del bien temporal y del bien eterno del hombre. La Iglesia, en
consideración de Cristo y en razón del misterio, que constituye la vida de la Iglesia misma, no
puede permanecer insensible a todo lo que sirve al verdadero bien del hombre, como tampoco
puede permanecer indiferente a lo que lo amenaza. El Concilio Vaticano II, en diversos pasajes
de sus documentos, ha expresado esta solicitud fundamental de la Iglesia, a fin de que «la vida
en el mundo (sea) más conforme a la eminente dignidad del hombre»,89 en todos sus aspectos,
para hacerla «cada vez más humana».90 Esta es la solicitud del mismo Cristo, el buen Pastor de
todos los hombres. En nombre de tal solicitud, como leemos en la Constitución pastoral del
Concilio, «la Iglesia que por razón de su ministerio y de su competencia, de ninguna manera se
confunde con la comunidad política y no está vinculada a ningún sistema político, es al mismo
tiempo el signo y la salvaguardia del carácter trascendente de la persona humana».91
Aquí se trata por tanto del hombre en toda su verdad, en su plena dimensión. No se trata del
hombre «abstracto» sino real, del hombre «concreto», «histórico». Se trata de «cada» hombre,
porque cada uno ha sido comprendido en el misterio de la Redención y con cada uno se ha unido
Cristo, para siempre, por medio de este ministerio. Todo hombre viene al mundo concebido en el
seno materno, naciendo de madre y es precisamente por razón del misterio de la Redención por
lo que es confiado a la solicitud de la Iglesia. Tal solicitud afecta al hombre entero y está centrada
sobre él de manera del todo particular. El objeto de esta premura es el hombre en su única e
irrepetible realidad humana, en la que permanece intacta la imagen y semejanza con Dios
mismo.92 El Concilio indica esto precisamente, cuando, hablando de tal semejanza, recuerda que
«el hombre es en la tierra la única criatura que Dios ha querido por sí misma».93 El hombre tal
como ha sido «querido» por Dios, tal como Él lo ha «elegido» eternamente, llamado, destinado a
la gracia y a la gloria, tal es precisamente «cada» hombre, el hombre «más concreto», el «más
real»; éste es el hombre, en toda la plenitud del misterio, del que se ha hecho partícipe en
Jesucristo, misterio del cual se hace partícipe cada uno de los cuatro mil millones de hombres
vivientes sobre nuestro planeta, desde el momento en que es concebido en el seno de la madre.
14. Todos los caminos de la Iglesia conducen al hombre
La Iglesia no puede abandonar al hombre, cuya «suerte», es decir, la elección, la llamada, el
nacimiento y la muerte, la salvación o la perdición, están tan estrecha e indisolublemente unidas a
Cristo. Y se trata precisamente de cada hombre de este planeta, en esta tierra que el Creador
entregó al primer hombre, diciendo al hombre y a la mujer: «henchid la tierra; sometedla»;94 todo
hombre, en toda su irrepetible realidad del ser y del obrar, del entendimiento y de la voluntad, de
la conciencia y del corazón. El hombre en su realidad singular (porque es «persona»), tiene una
historia propia de su vida y sobre todo una historia propia de su alma. El hombre que conforme a
la apertura interior de su espíritu y al mismo tiempo a tantas y tan diversas necesidades de su
cuerpo, de su existencia temporal, escribe esta historia suya personal por medio de numerosos
16
lazos, contactos, situaciones, estructuras sociales que lo unen a otros hombres; y esto lo hace
desde el primer momento de su existencia sobre la tierra, desde el momento de su concepción y
de su nacimiento. El hombre en la plena verdad de su existencia, de su ser personal y a la vez de
su ser comunitario y social —en el ámbito de la propia familia, en el ámbito de la sociedad y de
contextos tan diversos, en el ámbito de la propia nación, o pueblo (y posiblemente sólo aún del
clan o tribu), en el ámbito de toda la humanidad— este hombre es el primer camino que la Iglesia
debe recorrer en el cumplimiento de su misión, él es el camino primero y fundamental de la
Iglesia, camino trazado por Cristo mismo, vía que inmutablemente conduce a través del misterio
de la Encarnación y de la Redención.
A este hombre precisamente en toda la verdad de su vida, en su conciencia, en su continua
inclinación al pecado y a la vez en su continua aspiración a la verdad, al bien, a la belleza, a la
justicia, al amor, a este hombre tenía ante sus ojos el Concilio Vaticano II cuando, al delinear su
situación en el mundo contemporáneo, se trasladaba siempre de los elementos externos que
componen esta situación a la verdad inmanente de la humanidad: «Son muchos los elementos
que se combaten en el propio interior del hombre. A fuer de criatura, el hombre experimenta
múltiples limitaciones; se siente sin embargo ilimitado en sus deseos y llamado a una vida
superior. Atraido por muchas solicitaciones, tiene que elegir y renunciar. Más aún, como enfermo
y pecador, no raramente hace lo que no quiere hacer y deja de hacer lo que quería llevar a cabo.
Por ello siente en sí mismo la división que tantas y tan graves discordias provocan en la
sociedad».95
Este hombre es el camino de la Iglesia, camino que conduce en cierto modo al origen de todos
aquellos caminos por los que debe caminar la Iglesia, porque el hombre —todo hombre sin
excepción alguna— ha sido redimido por Cristo, porque con el hombre —cada hombre sin
excepción alguna— se ha unido Cristo de algún modo, incluso cuando ese hombre no es
consciente de ello, «Cristo, muerto y resucitado por todos, da siempre al hombre» —a todo
hombre y a todos los hombres— «... su luz y su fuerza para que pueda responder a su máxima
vocación».96
Siendo pues este hombre el camino de la Iglesia, camino de su vida y experiencia cotidianas, de
su misión y de su fatiga, la Iglesia de nuestro tiempo debe ser, de manera siempre nueva,
consciente de la «situación» de él. Es decir, debe ser consciente de sus posibilidades, que toman
siempre nueva orientación y de este modo se manifiestan; la Iglesia, al mismo tiempo, debe ser
consciente de las amenazas que se presentan al hombre. Debe ser consciente también de todo lo
que parece ser contrario al esfuerzo para que «la vida humana sea cada vez más humana»,97
para que todo lo que compone esta vida responda a la verdadera dignidad del hombre. En una
palabra, debe ser consciente de todo lo que es contrario a aquel proceso.
15. De qué tiene miedo el hombre contemporáneo
17
Conservando pues viva en la memoria la imagen que de modo perspicaz y autorizado ha trazado
el Concilio Vaticano II, trataremos una vez más de adaptar este cuadro a los «signos de los
tiempos», así como a las exigencias de la situación que cambia continuamente y se desenvuelve
en determinadas direcciones.
El hombre actual parece estar siempre amenazado por lo que produce, es decir, por el resultado
del trabajo de sus manos y más aún por el trabajo de su entendimiento, de las tendencias de su
voluntad. Los frutos de esta múltiple actividad del hombre se traducen muy pronto y de manera a
veces imprevisible en objeto de «alienación», es decir, son pura y simplemente arrebatados a
quien los ha producido; pero, al menos parcialmente, en la línea indirecta de sus efectos, esos
frutos se vuelven contra el mismo hombre; ellos están dirigidos o pueden ser dirigidos contra él.
En esto parece consistir el capítulo principal del drama de la existencia humana contemporánea
en su dimensión más amplia y universal. El hombre por tanto vive cada vez más en el miedo.
Teme que sus productos, naturalmente no todos y no la mayor parte sino algunos y precisamente
los que contienen una parte especial de su genialidad y de su iniciativa, puedan ser dirigidos de
manera radical contra él mismo; teme que puedan convertirse en medios e instrumentos de una
autodestrucción inimaginable, frente a la cual todos los cataclismos y las catástrofes de la historia
que conocemos parecen palidecer. Debe nacer pues un interrogante: ¿por qué razón este poder,
dado al hombre desde el principio —poder por medio del cual debía él dominar la tierra98— se
dirige contra sí mismo, provocando un comprensible estado de inquietud, de miedo consciente o
inconsciente, de amenaza que de varios modos se comunica a toda la familia humana
contemporánea y se manifiesta bajo diversos aspectos?
Este estado de amenaza para el hombre, por parte de sus productos, tiene varias direcciones y
varios grados de intensidad. Parece que somos cada vez más conscientes del hecho de que la
explotación de la tierra, del planeta sobre el cual vivimos, exige una planificación racional y
honesta. Al mismo tiempo, tal explotación para fines no solamente industriales, sino también
militares, el desarrollo de la técnica no controlado ni encuadrado en un plan a radio universal y
auténticamente humanístico, llevan muchas veces consigo la amenaza del ambiente natural del
hombre, lo enajenan en sus relaciones con la naturaleza y lo apartan de ella. El hombre parece, a
veces, no percibir otros significados de su ambiente natural, sino solamente aquellos que sirven a
los fines de un uso inmediato y consumo. En cambio era voluntad del Creador que el hombre se
pusiera en contacto con la naturaleza como «dueño» y «custodio» inteligente y noble, y no como
«explotador» y «destructor» sin ningún reparo.
El progreso de la técnica y el desarrollo de la civilización de nuestro tiempo, que está marcado por
el dominio de la técnica, exigen un desarrollo proporcional de la moral y de la ética. Mientras
tanto, éste último parece, por desgracia, haberse quedado atrás. Por esto, este progreso, por lo
demás tan maravilloso en el que es difícil no descubrir también auténticos signos de la grandeza
del hombre que nos han sido revelados en sus gérmenes creativos en las páginas del Libro del
Génesis, en la descripción de la creación,99 no puede menos de engendrar múltiples inquietudes.
18
La primera inquietud se refiere a la cuestión esencial y fundamental: ¿este progreso, cuyo autor y
fautor es el hombre, hace la vida del hombre sobre la tierra, en todos sus aspectos, «más
humana»?; ¿la hace más «digna del hombre»? No puede dudarse de que, bajos muchos
aspectos, la haga así. No obstante esta pregunta vuelve a plantearse obstinadamente por lo que
se refiere a lo verdaderamente esencial: si el hombre, en cuanto hombre, en el contexto de este
progreso, se hace de veras mejor, es decir, más maduro espiritualmente, más consciente de la
dignidad de su humanidad, más responsable, más abierto a los demás, particularmente a los más
necesitados y a los más débiles, más disponible a dar y prestar ayuda a todos.
Esta es la pregunta que deben hacerse los cristianos, precisamente porque Jesucristo les ha
sensibilizado así universalmente en torno al problema del hombre. La misma pregunta deben
formularse además todos los hombres, especialmente los que pertenecen a los ambientes
sociales que se dedican activamente al desarrollo y al progreso en nuestros tiempos. Observando
estos procesos y tomando parte en ellos, no podemos dejarnos llevar solamente por la euforia ni
por un entusiasmo unilateral por nuestras conquistas, sino que todos debemos plantearnos, con
absoluta lealtad, objetividad y sentido de responsabilidad moral, los interrogantes esenciales que
afectan a la situación del hombre hoy y en el mañana. Todas las conquistas, hasta ahora logradas
y las proyectadas por la técnica para el futuro ¿van de acuerdo con el progreso moral y espiritual
del hombre? En este contexto, el hombre en cuanto hombre, ¿se desarrolla y progresa, o por el
contrario retrocede y se degrada en su humanidad? ¿Prevalece entre los hombres, «en el mundo
del hombre» que es en sí mismo un mundo de bien y de mal moral, el bien sobre el mal? ¿Crecen
de veras en los hombres, entre los hombres, el amor social, el respeto de los derechos de los
demás —para todo hombre, nación o pueblo—, o por el contrario crecen los egoísmos de varias
dimensiones, los nacionalismos exagerados, al puesto del auténtico amor de patria, y también la
tendencia a dominar a los otros más allá de los propios derechos y méritos legítimos, y la
tendencia a explotar todo el progreso material y técnico-productivo exclusivamente con finalidad
de dominar sobre los demás o en favor de tal o cual imperialismo?
He ahí los interrogantes esenciales que la Iglesia no puede menos de plantearse, porque de
manera más o menos explícita se los plantean millones y millones de hombres que viven hoy en
el mundo. El tema del desarrollo y del progreso está en boca de todos y aparece en las columnas
de periódicos y publicaciones, en casi todas las lenguas del mundo contemporáneo. No
olvidemos sin embargo que este tema no contiene solamente afirmaciones o certezas, sino
también preguntas e inquietudes angustiosas. Estas últimas no son menos importantes que las
primeras. Responden a la naturaleza del conocimiento humano y más aún responden a la
necesidad fundamental de la solicitud del hombre por el hombre, por la misma humanidad, por el
futuro de los hombres sobre la tierra. La Iglesia, que está animada por la fe escatológica,
considera esta solicitud por el hombre, por su humanidad, por el futuro de los hombres sobre la
tierra y, consiguientemente, también por la orientación de todo el desarrollo y del progreso, como
un elemento esencial de su misión, indisolublemente unido con ella. Y encuentra el principio de
esta solicitud en Jesucristo mismo, como atestiguan los Evangelios. Y por esta razón desea
19
acrecentarla continuamente en él, «redescubriendo» la situación del hombre en el mundo
contemporáneo, según los más importantes signos de nuestro tiempo.
16. ¿Progreso o amenaza?
Consiguientemente, si nuestro tiempo, el tiempo de nuestra generación, el tiempo que se está
acercando al final del segundo Milenio de nuestra era cristiana, se nos revela como tiempo de
gran progreso, aparece también como tiempo de múltiples amenazas para el hombre, de las que
la Iglesia debe hablar a todos los hombres de buena voluntad y en torno a las cuales debe
mantener siempre un diálogo con ellos. En efecto, la situación del hombre en el mundo
contemporáneo parece distante tanto de las exigencias objetivas del orden moral, como de las
exigencias de la justicia o aún más del amor social. No se trata aquí más que de aquello que ha
encontrado su expresión en el primer mensaje del Creador, dirigido al hombre en el momento en
que le daba la tierra para que la «sometiese».100 Este primer mensaje quedó confirmado, en el
misterio de la Redención, por Cristo Señor. Esto está expresado por el Concilio Vaticano II en los
bellísimos capítulos de sus enseñanzas sobre la «realeza» del hombre, es decir, sobre su
vocación a participar en el ministerio regio —munus regale— de Cristo mismo.101 El sentido
esencial de esta «realeza» y de este «dominio» del hombre sobre el mundo visible, asignado a él
como cometido por el mismo Creador, consiste en la prioridad de la ética sobre la técnica, en el
primado de la persona sobre las cosas, en la superioridad del espíritu sobre la materia.
Por esto es necesario seguir atentamente todas las fases del progreso actual: es necesario hacer,
por decirlo así, la radiografía de cada una de las etapas, precisamente desde este punto de vista.
Se trata del desarrollo de las personas y no solamente de la multiplicación de las cosas, de las
que los hombres pueden servirse. Se trata —como ha dicho un filósofo contemporáneo y como ha
afirmado el Concilio— no tanto de «tener más» cuanto de «ser más».102 En efecto, existe ya un
peligro real y perceptible de que, mientras avanza enormemente el dominio por parte del hombre
sobre el mundo de las cosas; de este dominio suyo pierda los hilos esenciales, y de diversos
modos su humanidad esté sometida a ese mundo, y él mismo se haga objeto de múltiple
manipulación, aunque a veces no directamente perceptible, a través de toda la organización de la
vida comunitaria, a través del sistema de producción, a través de la presión de los medios de
comunicación social. El hombre no puede renunciar a sí mismo, ni al puesto que le es propio en el
mundo visible, no puede hacerse esclavo de las cosas, de los sistemas económicos, de la
producción y de sus propios productos. Una civilización con perfil puramente materialista condena
al hombre a tal esclavitud, por más que tal vez, indudablemente, esto suceda contra las
intenciones y las premisas de sus pioneros. En la raíz de la actual solicitud por el hombre está sin
duda este problema. No se trata aquí solamente de dar una respuesta abstracta a la pregunta:
quién es el hombre; sino que se trata de todo el dinamismo de la vida y de la civilización. Se trata
del sentido de las diversas iniciativas de la vida cotidiana y al mismo tiempo de las premisas para
numerosos programas de civilización, programas políticos, económicos, sociales, estatales y
otros muchos.
20
Si nos atrevemos a definir la situación del hombre en el mundo contemporáneo como distante de
las exigencias objetivas del orden moral, distante de las exigencias de justicia y, más aún, del
amor social, es porque esto está confirmado por hechos bien conocidos y confrontaciones que
más de una vez han hallado eco en las páginas de las formulaciones pontificias, conciliares y
sinodales.103 La situación del hombre en nuestra época no es ciertamente uniforme, sino
diferenciada de múltiples modos. Estas diferencias tienen sus causas históricas, pero tienen
también una gran resonancia ética propia. En efecto, es bien conocido el cuadro de la civilización
consumística, que consiste en un cierto exceso de bienes necesarios al hombre, a las sociedades
enteras —y aquí se trata precisamente de las sociedades ricas y muy desarrolladas— mientras
las demás, al menos amplios estratos de las mismas, sufren el hambre, y muchas personas
mueren a diario por inedia y desnutrición. Asimismo se da entre algunos un cierto abuso de la
libertad, que va unido precisamente a un comportamiento consumístico no controlado por la
moral, lo cual limita contemporáneamente la libertad de los demás, es decir, de aquellos que
sufren deficiencias relevantes y son empujados hacia condiciones de ulterior miseria e indigencia.
Esta confrontación, universalmente conocida, y el contraste al que se han remitido en los
documentos de su magisterio los Pontífices de nuestro siglo, más recientemente Juan XXIII como
también Pablo VI,104 representan como el gigantesco desarrollo de la parábola bíblica del rico
epulón y del pobre Lázaro.105
La amplitud del fenómeno pone en tela de juicio las estructuras y los mecanismos financieros,
monetarios, productivos y comerciales que, apoyados en diversas presiones políticas, rigen la
economía mundial: ellos se revelan casi incapaces de absorber las injustas situaciones sociales
heredadas del pasado y de enfrentarse a los urgentes desafíos y a las exigencias éticas.
Sometiendo al hombre a las tensiones creadas por él mismo, dilapidando a ritmo acelerado los
recursos materiales y energéticos, comprometiendo el ambiente geofísico, estas estructuras
hacen extenderse continuamente las zonas de miseria y con ella la angustia, frustración y
amargura.106
Nos encontramos ante un grave drama que no puede dejarnos indiferentes: el sujeto que, por un
lado, trata de sacar el máximo provecho y el que, por otro lado, sufre los daños y las injurias es
siempre el hombre. Drama exacerbado aún más por la proximidad de grupos sociales
privilegiados y de los de países ricos que acumulan de manera excesiva los bienes cuya riqueza
se convierte de modo abusivo, en causa de diversos males. Añádanse la fiebre de la inflación y la
plaga del paro; son otros tantos síntomas de este desorden moral, que se hace notar en la
situación mundial y que reclama por ello innovaciones audaces y creadoras, de acuerdo con la
auténtica dignidad del hombre.107
La tarea no es imposible. El principio de solidaridad, en sentido amplio, debe inspirar la búsqueda
eficaz de instituciones y de mecanismos adecuados, tanto en el orden de los intercambios, donde
hay que dejarse guiar por las leyes de una sana competición, como en el orden de una más
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amplia y más inmediata repartición de las riquezas y de los controles sobre las mismas, para que
los pueblos en vías de desarrollo económico puedan no sólo colmar sus exigencias esenciales,
sino también avanzar gradual y eficazmente.
No se avanzará en este camino difícil de las indispensables transformaciones de las estructuras
de la vida económica, si no se realiza una verdadera conversión de las mentalidades y de los
corazones. La tarea requiere el compromiso decidido de hombres y de pueblos libres y solidarios.
Demasiado frecuentemente se confunde la libertad con el instinto del interés —individual o
colectivo—, o incluso con el instinto de lucha y de dominio, cualesquiera sean los colores
ideológicos que revisten. Es obvio que tales instintos existen y operan, pero no habrá economía
humana si no son asumidos, orientados y dominados por las fuerzas más profundas que se
encuentran en el hombre y que deciden la verdadera cultura de los pueblos. Precisamente de
estas fuentes debe nacer el esfuerzo con el que se expresará la verdadera libertad humana, y
que será capaz de asegurarla también en el campo de la economía. El desarrollo económico, con
todo lo que forma parte de su adecuado funcionamiento, debe ser constantemente programado y
realizado en una perspectiva de desarrollo universal y solidario de los hombres y de los pueblos,
como lo recordaba de manera convincente mi predecesor Pablo VI en la Encíclica Populorum
progressio. Sin ello la mera categoría del «progreso» económico se convierte en una categoría
superior que subordina el conjunto de la existencia humana a sus exigencias parciales, sofoca al
hombre, disgrega la sociedad y acaba por ahogarse en sus propias tensiones y en sus mismos
excesos.
Es posible asumir este deber; lo atestiguan hechos ciertos y resultados, que es difícil enumerar
aquí analíticamente. Una cosa es cierta: en la base de este gigantesco campo hay que
establecer, aceptar y profundizar el sentido de la responsabilidad moral, que debe asumir el
hombre. Una vez más y siempre, el hombre.
Para nosotros los cristianos esta responsabilidad se hace particularmente evidente, cuando
recordamos —y debemos recordarlo siempre— la escena del juicio final, según las palabras de
Cristo transmitidas en el evangelio de San Mateo.108
Esta escena escatológica debe ser aplicada siempre a la historia del hombre, debe ser siempre
«medida» de los actos humanos como un esquema esencial de un examen de conciencia para
cada uno y para todos: «tuve hambre, y no me disteis de comer; ... estuve desnudo, y no me
vestisteis; ... en la cárcel, y no me visitasteis».109 Estas palabras adquieren una mayor carga
amonestadora, si pensamos que, en vez del pan y de la ayuda cultural a los nuevos estados y
naciones que se están despertando a la vida independiente, se les ofrece a veces en abundancia
armas modernas y medios de destrucción, puestos al servicio de conflictos armados y de guerras
que no son tanto una exigencia de la defensa de sus justos derechos y de su soberanía sino más
bien una forma de «patriotería», de imperialismo, de neocolonialismo de distinto tipo. Todos
sabemos bien que las zonas de miseria o de hambre que existen en nuestro globo, hubieran
22
podido ser «fertilizadas» en breve tiempo, si las gigantescas inversiones de armamentos que
sirven a la guerra y a la destrucción, hubieran sido cambiadas en inversiones para el alimento que
sirvan a la vida.
Es posible que esta consideración quede parcialmente «abstracta», es posible que ofrezca la
ocasión a una y otra parte para acusarse recíprocamente, olvidando cada una las propias culpas.
Es posible que provoque también nuevas acusaciones contra la Iglesia. Esta, en cambio, no
disponiendo de otras armas, sino las del espíritu, de la palabra y del amor, no puede renunciar a
anunciar «la palabra... a tiempo y a destiempo».110 Por esto no cesa de pedir a cada una de las
dos partes, y de pedir a todos en nombre de Dios y en nombre del hombre: ¡no matéis! ¡No
preparéis a los hombres destrucciones y exterminio! ¡Pensad en vuestros hermanos que sufren
hambre y miseria! ¡Respetad la dignidad y la libertad de cada uno!
17. Derechos del hombre: "letra" o "espíritu"
Nuestro siglo ha sido hasta ahora un siglo de grandes calamidades para el hombre, de grandes
devastaciones no sólo materiales, sino también morales, más aún, quizá sobre todo morales.
Ciertamente, no es fácil comparar bajo este aspecto, épocas y siglos, porque esto depende de los
criterios históricos que cambian. No obstante, sin aplicar estas comparaciones, es necesario
constatar que hasta ahora este siglo ha sido un siglo en el que los hombres se han preparado a sí
mismos muchas injusticias y sufrimientos. ¿Ha sido frenado decididamente este proceso? En todo
caso no se puede menos de recordar aquí, con estima y profunda esperanza para el futuro, el
magnífico esfuerzo llevado a cabo para dar vida a la Organización de las Naciones Unidas, un
esfuerzo que tiende a definir y establecer los derechos objetivos e inviolables del hombre,
obligándose recíprocamente los Estados miembros a una observancia rigurosa de los mismos.
Este empeño ha sido aceptado y ratificado por casi todos los Estados de nuestro tiempo y esto
debería constituir una garantía para que los derechos del hombre lleguen a ser en todo el mundo,
principio fundamental del esfuerzo por el bien del hombre.
La Iglesia no tiene necesidad de confirmar cuán estrechamente vinculado está este problema con
su misión en el mundo contemporáneo. En efecto, él está en las bases mismas de la paz social e
internacional, como han declarado al respecto Juan XXIII, el Concilio Vaticano II y posteriormente
Pablo VI en documentos específicos. En definitiva, la paz se reduce al respeto de los derechos
inviolables del hombre, —«opus iustitiae pax»—, mientras la guerra nace de la violación de estos
derechos y lleva consigo aún más graves violaciones de los mismos. Si los derechos humanos
son violados en tiempo de paz, esto es particularmente doloroso y, desde el punto de vista del
progreso, representa un fenómeno incomprensible de la lucha contra el hombre, que no puede
concordarse de ningún modo con cualquier programa que se defina «humanístico». Y ¿qué tipo
de programa social, económico, político, cultural podría renunciar a esta definición? Nutrimos la
profunda convicción de que no hay en el mundo ningún programa en el que, incluso sobre la
plataforma de ideologías opuestas acerca de la concepción del mundo, no se ponga siempre en
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primer plano al hombre.
Ahora bien, si a pesar de tales premisas, los derechos del hombre son violados de distintos
modos, si en práctica somos testigos de los campos de concentración, de la violencia, de la
tortura, del terrorismo o de múltiples discriminaciones, esto debe ser una consecuencia de otras
premisas que minan, o a veces anulan casi toda la eficacia de las premisas humanísticas de
aquellos programas y sistemas modernos. Se impone entonces necesariamente el deber de
someter los mismos programas a una continua revisión desde el punto de vista de los derechos
objetivos e inviolables del hombre.
La Declaración de estos derechos, junto con la institución de la Organización de las Naciones
Unidas, no tenía ciertamente sólo el fin de separarse de las horribles experiencias de la última
guerra mundial, sino el de crear una base para una continua revisión de los programas, de los
sistemas, de los regímenes, y precisamente desde este único punto de vista fundamental que es
el bien del hombre —digamos de la persona en la comunidad— y que como factor fundamental
del bien común debe constituir el criterio esencial de todos los programas, sistemas, regímenes.
En caso contrario, la vida humana, incluso en tiempo de paz, está condenada a distintos
sufrimientos y al mismo tiempo, junto con ellos se desarrollan varias formas de dominio totalitario,
neocolonialismo, imperialismo, que amenazan también la convivencia entre las naciones. En
verdad, es un hecho significativo y confirmado repetidas veces por las experiencias de la historia,
cómo la violación de los derechos del hombre va acompañada de la violación de los derechos de
la nación, con la que el hombre está unido por vínculos orgánicos como a una familia más grande.
Ya desde la primera mitad de este siglo, en el período en que se estaban desarrollando varios
totalitarismos de Estado, los cuales —como es sabido— llevaron a la horrible catástrofe bélica, la
Iglesia había delineado claramente su postura frente a estos regímenes que en apariencia
actuaban por un bien superior, como es el bien del Estado, mientras la historia demostraría en
cambio que se trataba solamente del bien de un partido, identificado con el estado.111 En
realidad aquellos regímenes habían coartado los derechos de los ciudadanos, negándoles el
reconocimiento debido de los inviolables derechos del hombre que, hacia la mitad de nuestro
siglo, han obtenido su formulación en sede internacional. Al compartir la alegría de esta conquista
con todos los hombres de buena voluntad, con todos los hombres que aman de veras la justicia y
la paz, la Iglesia, consciente de que la sola «letra» puede matar, mientras solamente «el espíritu
da vida»,112 debe preguntarse continuamente junto con estos hombres de buena voluntad si la
Declaración de los derechos del hombre y la aceptación de su «letra» significan también por
todas partes la realización de su «espíritu». Surgen en efecto temores fundados de que muchas
veces estamos aún lejos de esta realización y que tal vez el espíritu de la vida social y pública se
halla en una dolorosa oposición con la declarada «letra» de los derechos del hombre. Este estado
de cosas, gravoso para las respectivas sociedades, haría particularmente responsable, frente a
estas sociedades y a la historia del hombre, a aquellos que contribuyen a determinarlo.
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El sentido esencial del Estado como comunidad política, consiste en el hecho de que la sociedad
y quien la compone el pueblo, es soberano de la propia suerte. Este sentido no llega a realizarse,
si en vez del ejercicio del poder mediante la participación moral de la sociedad o del pueblo,
asistimos a la imposición del poder por parte de un determinado grupo a todos los demás
miembros de esta sociedad. Estas cosas son esenciales en nuestra época en que ha crecido
enormemente la conciencia social de los hombres y con ella la necesidad de una correcta
participación de los ciudadanos en la vida política de la comunidad, teniendo en cuenta las
condiciones de cada pueblo y del vigor necesario de la autoridad pública.113 Estos son, pues,
problemas de primordial importancia desde el punto de vista del progreso del hombre mismo y del
desarrollo global de su humanidad.
La Iglesia ha enseñado siempre el deber de actuar por el bien común y, al hacer esto, ha educado
también buenos ciudadanos para cada Estado. Ella, además, ha enseñado siempre que el deber
fundamental del poder es la solicitud por el bien común de la sociedad; de aquí derivan sus
derechos fundamentales. Precisamente en nombre de estas premisas concernientes al orden
ético objetivo, los derechos del poder no pueden ser entendidos de otro modo más que en base al
respeto de los derechos objetivos e inviolables del hombre. El bien común al que la autoridad
sirve en el Estado se realiza plenamente sólo cuando todos los ciudadanos están seguros de sus
derechos. Sin esto se llega a la destrucción de la sociedad, a la oposición de los ciudadanos a la
autoridad, o también a una situación de opresión, de intimidación, de violencia, de terrorismo, de
los que nos han dado bastantes ejemplos los totalitarismos de nuestro siglo. Es así como el
principio de los derechos del hombre toca profundamente el sector de la justicia social y se
convierte en medida para su verificación fundamental en la vida de los Organismos políticos.
Entre estos derechos se incluye, y justamente, el derecho a la libertad religiosa junto al derecho
de la libertad de conciencia. El Concilio Vaticano II ha considerado particularmente necesaria la
elaboración de una Declaración más amplia sobre este tema. Es el documento que se titula
Dignitatis humanae,114 en el cual se expresa no sólo la concepción teológica del problema, sino
también la concepción desde el punto de vista del derecho natural, es decir, de la postura
«puramente humana», sobre la base de las premisas dictadas por la misma experiencia del
hombre, por su razón y por el sentido de su dignidad. Ciertamente, la limitación de la libertad
religiosa de las personas o de las comunidades no es sólo una experiencia dolorosa, sino que
ofende sobre todo a la dignidad misma del hombre, independientemente de la religión profesada
o de la concepción que ellas tengan del mundo. La limitación de la libertad religiosa y su violación
contrastan con la dignidad del hombre y con sus derechos objetivos. El mencionado Documento
conciliar dice bastante claramente lo que es tal limitación y violación de la libertad religiosa,
Indudablemente, nos encontramos en este caso frente a una injusticia radical respecto a lo que es
particularmente profundo en el hombre, respecto a lo que es auténticamente humano. De hecho,
hasta el mismo fenómeno de la incredulidad, arreligiosidad y ateísmo, como fenómeno humano,
se comprende solamente en relación con el fenómeno de la religión y de la fe. Es por tanto difícil,
incluso desde un punto de vista «puramente humano», aceptar una postura según la cual sólo el
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ateísmo tiene derecho de ciudadanía en la vida pública y social, mientras los hombres creyentes,
casi por principio, son apenas tolerados, o también tratados como ciudadanos de «categoría
inferior», e incluso —cosa que ya ha ocurrido— son privados totalmente de los derechos de
ciudadanía.
Hay que tratar también, aunque sea brevemente, este tema porque entra dentro del complejo de
situaciones del hombre en el mundo actual, porque da testimonio de cuánto se ha agravado esta
situación debido a prejuicios e injusticias de distinto orden. Prescindiendo de entrar en detalles
precisamente en este campo, en el que tendríamos un especial derecho y deber de hacerlo, es
sobre todo porque, juntamente con todos los que sufren los tormentos de la discriminación y de la
persecución por el nombre de Dios, estamos guiados por la fe en la fuerza redentora de la cruz de
Cristo. Sin embargo, en el ejercicio de mi ministerio específico, deseo, en nombre de todos los
hombres creyentes del mundo entero, dirigirme a aquellos de quienes, de algún modo, depende
la organización de la vida social y pública, pidiéndoles ardientemente que respeten los derechos
de la religión y de la actividad de la Iglesia. No se trata de pedir ningún privilegio, sino el respeto
de un derecho fundamental. La actuación de este derecho es una de las verificaciones
fundamentales del auténtico progreso del hombre en todo régimen, en toda sociedad sistema o
ambiente.
IV. LA MISIÓN DE LA IGLESIA Y LA SUERTE DEL HOMBRE
18. La Iglesia solícita por la vocación del hombre en Cristo
Esta mirada, necesariamente sumaria, a la situación del hombre en el mundo contemporáneo nos
hace dirigir aún más nuestros pensamientos y nuestros corazones a Jesucristo, hacia el misterio
de la Redención, donde el problema del hombre está inscrito con una fuerza especial de verdad y
de amor. Si Cristo «se ha unido en cierto modo a todo hombre»,115 la Iglesia, penetrando en lo
íntimo de este misterio, en su lenguaje rico y universal, vive también más profundamente la propia
naturaleza y misión. No en vano el Apóstol habla del Cuerpo de Cristo, que es la Iglesia.116 Si
este Cuerpo Místico es Pueblo de Dios —como dirá enseguida el Concilio Vaticano II, basándose
en toda la tradición bíblica y patrística— esto significa que todo hombre está penetrado por aquel
soplo de vida que proviene de Cristo. De este modo, también el fijarse en el hombre, en sus
problemas reales, en sus esperanzas y sufrimientos, conquistas y caídas, hace que la Iglesia
misma como cuerpo, como organismo, como unidad social perciba los mismos impulsos divinos,
las luces y las fuerzas del Espíritu que provienen de Cristo crucificado y resucitado, y es así como
ella vive su vida. La Iglesia no tiene otra vida fuera de aquella que le da su Esposo y Señor. En
efecto, precisamente porque Cristo en su misterio de Redención se ha unido a ella, la Iglesia
debe estar fuertemente unida con todo hombre.
26
Esta unión de Cristo con el hombre es en sí misma un misterio, del que nace el «hombre
nuevo»,117 llamado a participar en la vida de Dios, creado nuevamente en Cristo, en la plenitud
de la gracia y verdad.118 La unión de Cristo con el hombre es la fuerza y la fuente de la fuerza,
según la incisiva expresión de San Juan en el prólogo de su Evangelio: «Dios dioles poder de
venir a ser hijos».119 Esta es la fuerza que transforma interiormente al hombre, como principio de
una vida nueva que no se desvanece y no pasa, sino que dura hasta la vida eterna.120 Esta vida
prometida y dada a cada hombre por el Padre en Jesucristo, Hijo eterno y unigénito, encarnado y
nacido «al llegar la plenitud de los tiempos»121 de la Virgen María, es el final cumplimiento de la
vocación del hombre. Es de algún modo cumplimiento de la «suerte» que desde la eternidad Dios
le ha preparado. Esta «suerte divina» se hace camino, por encima de todos los enigmas,
incógnitas, tortuosidades, curvas de la «suerte humana» en el mundo temporal. En efecto, si todo
esto lleva, aun con toda la riqueza de la vida temporal, por inevitable necesidad a la frontera de la
muerte y a la meta de la destrucción del cuerpo humano, Cristo se nos aparece más allá de esta
meta: «Yo soy la resurrección y la vida; el que cree en mí ... no morirá para siempre».122 En
Jesucristo crucificado, depositado en el sepulcro y después resucitado, «brilla para nosotros la
esperanza de la feliz resurrección ..., la promesa de la futura inmortalidad»,123 hacia la cual el
hombre, a través de la muerte del cuerpo, va compartiendo con todo lo creado visible esta
necesidad a la que está sujeta la materia. Entendemos y tratamos de profundizar cada vez más el
lenguaje de esta verdad que el Redentor del hombre ha encerrado en la frase: «El Espíritu es el
que da vida, la carne no aprovecha para nada».124 Estas palabras, no obstante las apariencias,
expresan la más alta afirmación del hombre: la afirmación del cuerpo, al que vivifica el espíritu.
La Iglesia vive esta realidad, vive de esta verdad sobre el hombre, que le permite atravesar las
fronteras de la temporalidad y, al mismo tiempo, pensar con particular amor y solicitud en todo
aquello que, en las dimensiones de esta temporalidad, incide sobre la vida del hombre, sobre la
vida del espíritu humano, en el que se manifiesta aquella perenne inquietud de que hablaba San
Agustín: «Nos has hecho, Señor, para ti e inquieto está nuestro corazón hasta que descanse en
ti».125 En esta inquietud creadora bate y pulsa lo que es más profundamente humano: la
búsqueda de la verdad, la insaciable necesidad del bien, el hambre de la libertad, la nostalgia de
lo bello, la voz de la conciencia. La Iglesia, tratando de mirar al hombre como con «los ojos de
Cristo mismo», se hace cada vez más consciente de ser la custodia de un gran tesoro, que no le
es lícito estropear, sino que debe crecer continuamente. En efecto, el Señor Jesús dijo: «El que
no está conmigo, está contra mí».126 El tesoro de la humanidad, enriquecido por el inefable
misterio de la filiación divina,127 de la gracia de «adopción»128 en el Unigénito Hijo de Dios,
mediante el cual decimos a Dios «¡Abbá!, ¡Padre!»,129 es también una fuerza poderosa que
unifica a la Iglesia, sobre todo desde dentro, y da sentido a toda su actividad. Por esta fuerza, la
Iglesia se une con el Espíritu de Cristo, con el Espíritu Santo que el Redentor había prometido,
que comunica constantemente y cuya venida, revelada el día de Pentecostés, perdura siempre.
De este modo en los hombres se revelan las fuerzas del Espíritu,130 los dones del Espíritu,131
los frutos del Espíritu Santo.132 La Iglesia de nuestro tiempo parece repetir con fervor cada vez
mayor y con santa insistencia: ¡Ven, Espíritu Santo! ¡Ven! ¡Ven! ¡Riega la tierra en sequía! ¡sana
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el corazón enfermo! ¡Lava las manchas, infunde calor de vida en el hielo! ¡Doma el espíritu
indómito, guía al que tuerce el sendero!».133
Esta súplica al Espíritu, dirigida precisamente a obtener el Espíritu, es la respuesta a todos «los
materialismos» de nuestra época. Son ellos los que hacen nacer tantas formas de insaciabilidad
del corazón humano. Esta súplica se hace sentir en diversas partes y parece que fructifica
también de modos diversos. ¿Se puede decir que en esta súplica la Iglesia no está sola? Sí, se
puede decir porque «la necesidad» de lo que es espiritual es manifestada también por personas
que se encuentran fuera de los confines visibles de la Iglesia.134 ¿No lo confirma quizá esto
aquella verdad sobre la Iglesia, puesta en evidencia con tanta agudeza por el reciente Concilio en
la Constitución dogmática Lumen gentium, allí donde enseña que la Iglesia es «sacramento» o
signo e instrumento de la íntima unión con Dios y de la unidad de todo el género humano?».135
Esta invocación al Espíritu y por el Espíritu no es más que un constante introducirse en la plena
dimensión del misterio de la Redención, en que Cristo unido al Padre y con todo hombre nos
comunica continuamente el Espíritu que infunde en nosotros los sentimientos del Hijo y nos
orienta al Padre.136 Por esta razón la Iglesia de nuestro tiempo —época particularmente
hambrienta de Espíritu, porque está hambrienta de justicia, de paz, de amor, de bondad, de
fortaleza, de responsabilidad, de dignidad humana— debe concentrarse y reunirse en torno a ese
misterio, encontrando en él la luz y la fuerza indispensables para la propia misión. Si, en efecto,
—como se dijo anteriormente— el hombre es el camino de vida cotidiana de la Iglesia, es
necesario que la misma Iglesia sea siempre consciente de la dignidad de la adopción divina que
obtiene el hombre en Cristo, por la gracia del Espíritu Santo137 y de la destinación a la gracia y a
la gloria.138 Reflexionando siempre de nuevo sobre todo esto, aceptándolo con una fe cada vez
más consciente y con un amor cada vez más firme, la Iglesia se hace al mismo tiempo más
idónea al servicio del hombre, al que Cristo Señor la llama cuando dice: «El Hijo del hombre no ha
venido a ser servido, sino a servir».139 La Iglesia cumple este ministerio suyo, participando en el
«triple oficio» que es propio de su mismo Maestro y Redentor. Esta doctrina, con su fundamento
bíblico, ha sido expuesta con plena claridad, ha sido sacada a la luz de nuevo por el Concilio
Vaticano II, con gran ventaja para la vida de la Iglesia. Cuando, efectivamente, nos hacemos
conscientes de la participación en la triple misión de Cristo, en su triple oficio —sacerdotal,
profético y real—, 140 nos hacemos también más conscientes de aquello a lo que debe servir
toda la Iglesia, como sociedad y comunidad del Pueblo de Dios sobre la tierra, comprendiendo
asimismo cuál debe ser la participación de cada uno de nosotros en esta misión y servicio.
19. La Iglesia responsable de la verdad
Así, a la luz de la sagrada doctrina del Concilio Vaticano II, la Iglesia se presenta ante nosotros
como sujeto social de la responsabilidad de la verdad divina. Con profunda emoción escuchamos
a Cristo mismo cuando dice: «La palabra que oís no es mía, sino del Padre, que me ha
enviado».141 En esta afirmación de nuestro Maestro, ¿no se advierte quizás la responsabilidad
por la verdad revelada, que es «propiedad» de Dios mismo, si incluso Él, «Hijo unigénito» que
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vive «en el seno del Padre»,142 cuando la transmite como profeta y maestro, siente la necesidad
de subrayar que actúa en fidelidad plena a su divina fuente? La misma fidelidad debe ser una
cualidad constitutiva de la fe de la Iglesia, ya sea cuando enseña, ya sea cuando la profesa. La fe,
como virtud sobrenatural específica infundida en el espíritu humano, nos hace partícipes del
conocimiento de Dios, como respuesta a su Palabra revelada. Por esto se exige de la Iglesia,
cuando profesa y enseña la fe, esté íntimamente unida a la verdad divina 143 y la traduzca en
conductas vividas de «rationabile obsequium»,144 obsequio conforme con la razón. Cristo mismo,
para garantizar la fidelidad a la verdad divina, prometió a la Iglesia la asistencia especial del
Espíritu de verdad, dio el don de la infalibilidad 145 a aquellos a quienes ha confiado el mandato
de transmitir esta verdad y de enseñarla 146 —como había definido ya claramente el Concilio
Vaticano I 147 y, después, repitió el Concilio Vaticano II 148— y dotó, además, a todo el Pueblo
de Dios de un especial sentido de la fe.149
Por consiguiente, hemos sido hechos partícipes de esta misión de Cristo, profeta, y en virtud de la
misma misión, junto con Él servimos la verdad divina en la Iglesia. La responsabilidad de esta
verdad significa también amarla y buscar su comprensión más exacta, para hacerla más cercana
a nosotros mismos y a los demás en toda su fuerza salvífica, en su esplendor, en su profundidad
y sencillez juntamente. Este amor y esta aspiración a comprender la verdad deben ir juntas, como
demuestran las vidas de los Santos de la Iglesia. Ellos estaban iluminados por la auténtica luz
que aclara la verdad divina, porque se aproximaban a esta verdad con veneración y amor: amor
sobre todo a Cristo, Verbo viviente de la verdad divina y, luego, amor a su expresión humana en
el Evangelio, en la tradición y en la teología. También hoy son necesarias, ante todo, esta
comprensión y esta interpretación de la Palabra divina; es necesaria esta teología. La teología
tuvo siempre y continúa teniendo una gran importancia, para que la Iglesia, Pueblo de Dios,
pueda de manera creativa y fecunda participar en la misión profética de Cristo. Por esto, los
teólogos, como servidores de la verdad divina, dedican sus estudios y trabajos a una
comprensión siempre más penetrante de la misma, no pueden nunca perder de vista el
significado de su servicio en la Iglesia, incluido en el concepto del «intellectus fidei». Este
concepto funciona, por así decirlo, con ritmo bilateral, según la expresión de S. Agustín:
«intellege, ut credas; crede, ut intellegas»,150 y funciona de manera correcta cuando ellos buscan
servir al Magisterio, confiado en la Iglesia a los Obispos, unidos con el vínculo de la comunión
jerárquica con el Sucesor de Pedro, y cuando ponen al servicio su solicitud en la enseñanza y en
la pastoral, como también cuando se ponen al servicio de los compromisos apostólicos de todo el
Pueblo de Dios.
Como en las épocas anteriores, así también hoy —y quizás todavía más— los teólogos y todos
los hombres de ciencia en la Iglesia están llamados a unir la fe con la ciencia y la sabiduría, para
contribuir a su recíproca compenetración, como leemos en la oración litúrgica en la fiesta de San
Alberto, doctor de la Iglesia. Este compromiso hoy se ha ampliado enormemente por el progreso
de la ciencia humana, de sus métodos y de sus conquistas en el conocimiento del mundo y del
hombre. Esto se refiere tanto a las ciencias exactas, como a las ciencias humanas, así como
29
también a la filosofía, cuya estrecha trabazón con la teología ha sido recordada por el Concilio
Vaticano II.151
En este campo del conocimiento humano, que continuamente se amplía y al mismo tiempo se
diferencia, también la fe debe profundizarse constantemente, manifestando la dimensión del
misterio revelado y tendiendo a la comprensión de la verdad, que tiene en Dios la única fuente
suprema. Si es lícito —y es necesario incluso desearlo— que el enorme trabajo por desarrollar en
este sentido tome en consideración un cierto pluralismo de métodos, sin embargo dicho trabajo
no puede alejarse de la unidad fundamental en la enseñanza de la Fe y de la Moral, como fin que
le es propio. Es, por tanto, indispensable una estrecha colaboración de la teología con el
Magisterio. Cada teólogo debe ser particularmente consciente de lo que Cristo mismo expresó,
cuando dijo: «La palabra que oís no es mía, sino del Padre, que me ha enviado».152 Nadie, pues,
puede hacer de la teología una especie de colección de los propios conceptos personales; sino
que cada uno debe ser consciente de permanecer en estrecha unión con esta misión de enseñar
la verdad, de la que es responsable la Iglesia.
La participación en la misión profética de Cristo mismo forja la vida de toda la Iglesia, en su
dimensión fundamental. Una participación particular en esta misión compete a los Pastores de la
Iglesia, los cuales enseñan y, sin interrupción y de diversos modos, anuncian y transmiten la
doctrina de la fe y de la moral cristiana. Esta enseñanza, tanto bajo el aspecto misionero como
bajo el ordinario, contribuye a reunir al Pueblo de Dios en torno a Cristo, prepara a la participación
en la Eucaristía, indica los caminos de la vida sacramental. El Sínodo de los Obispos, en 1977,
dedicó una atención especial a la catequesis en el mundo contemporáneo, y el fruto maduro de
sus deliberaciones, experiencias y sugerencias encontrará, dentro de poco, su concreción
—según la propuesta de los participantes en el Sínodo— en un expreso Documento pontificio. La
catequesis constituye, ciertamente, una forma perenne y al mismo tiempo fundamental de la
actividad de la Iglesia, en la que se manifiesta su carisma profético: testimonio y enseñanza van
unidos. Y aunque aquí se habla en primer lugar de los Sacerdotes, no es posible no recordar
también el gran número de Religiosos y Religiosas, que se dedican a la actividad catequística por
amor al divino Maestro. Sería, en fin, difícil no mencionar a tantos laicos, que en esta actividad
encuentran la expresión de su fe y de la responsabilidad apostólica.
Además, es cada vez más necesario procurar que las distintas formas de catequesis y sus
diversos campos —empezando por la forma fundamental, que es la catequesis «familiar», es
decir, la catequesis de los padres a sus propios hijos— atestigüen la participación universal de
todo el Pueblo de Dios en el oficio profético de Cristo mismo. Conviene que, unida a este hecho,
la responsabilidad de la Iglesia por la verdad divina sea cada vez más, y de distintos modos,
compartida por todos. ¿Y qué decir aquí de los especialistas en las distintas materias, de los
representantes de las ciencias naturales, de las letras, de los médicos, de los juristas, de los
hombres del arte y de la técnica, de los profesores de los distintos grados y especializaciones?
Todos ellos —como miembros del Pueblo de Dios— tienen su propia parte en la misión profética
30
de Cristo, en su servicio a la verdad divina, incluso mediante la actitud honesta respecto a la
verdad, en cualquier campo que ésta pertenezca, mientras educan a los otros en la verdad y los
enseñan a madurar en el amor y la justicia. Así, pues, el sentido de responsabilidad por la verdad
es uno de los puntos fundamentales de encuentro de la Iglesia con cada hombre, y es igualmente
una de las exigencias fundamentales, que determinan la vocación del hombre en la comunidad de
la Iglesia. La Iglesia de nuestros tiempos, guiada por el sentido de responsabilidad por la verdad,
debe perseverar en la fidelidad a su propia naturaleza, a la cual toca la misión profética que
procede de Cristo mismo: «Como me envió mi Padre, así os envío yo ... Recibid el Espíritu
Santo».153
20. Eucaristía y penitencia
En el misterio de la Redención, es decir, de la acción salvífica realizada por Jesucristo, la Iglesia
participa en el Evangelio de su Maestro no sólo mediante la fidelidad a la Palabra y por medio del
servicio a la verdad, sino igualmente mediante la sumisión, llena de esperanza y de amor,
participa en la fuerza de la acción redentora, que Él había expresado y concretado en forma
sacramental, sobre todo en la Eucaristía.154 Este es el centro y el vértice de toda la vida
sacramental, por medio de la cual cada cristiano recibe la fuerza salvífica de la Redención,
empezando por el misterio del Bautismo, en el que somos sumergidos en la muerte de Cristo,
para ser partícipes de su Resurrección155 como enseña el Apóstol. A la luz de esta doctrina,
resulta aún más clara la razón por la que toda la vida sacramental de la Iglesia y de cada cristiano
alcanza su vértice y su plenitud precisamente en la Eucaristía. En efecto, en este Sacramento se
renueva continuamente, por voluntad de Cristo, el misterio del sacrificio, que Él hizo de sí mismo
al Padre sobre el altar de la Cruz: sacrificio que el Padre aceptó, cambiando esta entrega total de
su Hijo que se hizo «obediente hasta la muerte»156 con su entrega paternal, es decir, con el don
de la vida nueva e inmortal en la resurrección, porque el Padre es el primer origen y el dador de la
vida desde el principio. Aquella vida nueva, que implica la glorificación corporal de Cristo
crucificado, se ha hecho signo eficaz del nuevo don concedido a la humanidad, don que es el
Espíritu Santo, mediante el cual la vida divina, que el Padre tiene en sí y que da a su Hijo,157 es
comunicada a todos los hombres que están unidos a Cristo.
La Eucaristía es el Sacramento más perfecto de esta unión. Celebrando y al mismo tiempo
participando en la Eucaristía, nosotros nos unimos a Cristo terrestre y celestial que intercede por
nosotros al Padre,158 pero nos unimos siempre por medio del acto redentor de su sacrificio, por
medio del cual Él nos ha redimido, de tal forma que hemos sido «comprados a precio».159 El
precio «de nuestra redención demuestra, igualmente, el valor que Dios mismo atribuye al hombre,
demuestra nuestra dignidad en Cristo. Llegando a ser, en efecto, «hijos de Dios»,160 hijos de
adopción,161 a su semejanza llegamos a ser al mismo tiempo «reino y sacerdotes», obtenemos
«el sacerdocio regio»,162 es decir, participamos en la única e irreversible devolución del hombre
y del mundo al Padre, que Él, Hijo eterno163 y al mismo tiempo verdadero Hombre, hizo de una
vez para siempre. La Eucaristía es el Sacramento en que se expresa más cabalmente nuestro
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nuevo ser, en el que Cristo mismo, incesantemente y siempre de una manera nueva, «certifica»
en el Espíritu Santo a nuestro espíritu164 que cada uno de nosotros, como partícipe del misterio
de la Redención, tiene acceso a los frutos de la filial reconciliación con Dios,165 que Él mismo
había realizado y siempre realiza entre nosotros mediante el ministerio de la Iglesia.
Es verdad esencial, no sólo doctrinal sino también existencial, que la Eucaristía construye la
Iglesia,166 y la construye como auténtica comunidad del Pueblo de Dios, como asamblea de los
fieles, marcada por el mismo carácter de unidad, del cual participaron los Apóstoles y los primeros
discípulos del Señor. La Eucaristía la construye y la regenera a base del sacrificio de Cristo
mismo, porque conmemora su muerte en la cruz,167 con cuyo precio hemos sido redimidos por
Él. Por esto, en la Eucaristía tocamos en cierta manera el misterio mismo del Cuerpo y de la
Sangre del Señor, como atestiguan las mismas palabras en el momento de la institución, las
cuales, en virtud de ésta, han llegado a ser las palabras de la celebración perenne de la
Eucaristía por parte de los llamados a este ministerio en la Iglesia.
La Iglesia vive de la Eucaristía, vive de la plenitud de este Sacramento, cuyo maravilloso
contenido y significado han encontrado a menudo su expresión en el Magisterio de la Iglesia,
desde los tiempos más remotos hasta nuestros días.168
Sin embargo, podemos decir con certeza que esta enseñanza —sostenida por la agudeza de los
teólogos, por los hombres de fe profunda y de oración, por los ascetas y místicos, en toda su
fidelidad al misterio eucarístico— queda casi sobre el umbral, siendo incapaz de alcanzar y de
traducir en palabras lo que es la Eucaristía en toda su plenitud, lo que expresa y lo que en ella se
realiza. En efecto, ella es el Sacramento inefable. El empeño esencial y, sobre todo, la gracia
visible y fuente de la fuerza sobrenatural de la Iglesia como Pueblo de Dios, es el perseverar y el
avanzar constantemente en la vida eucarística, en la piedad eucarística, el desarrollo espiritual en
el clima de la Eucaristía. Con mayor razón, pues, no es lícito ni en el pensamiento ni en la vida ni
en la acción, quitar a este Sacramento, verdaderamente santísimo, su dimensión plena y su
significado esencial. Es al mismo tiempo Sacramento-Sacrificio, Sacramento-Comunión,
Sacramento-Presencia. Y aunque es verdad que la Eucaristía fue siempre y debe ser ahora la
más profunda revelación y celebración de la fraternidad humana de los discípulos y confesores de
Cristo, no puede ser tratada sólo como una «ocasión» para manifestar esta fraternidad. Al
celebrar el Sacramento del Cuerpo y de la Sangre del Señor, es necesario respetar la plena
dimensión del misterio divino, el sentido pleno de este signo sacramental en el cual Cristo,
realmente presente es recibido, el alma es llenada de gracias y es dada la prenda de la futura
gloria.169 De aquí deriva el deber de una rigurosa observancia de las normas litúrgicas y de todo
lo que atestigua el culto comunitario tributado a Dios mismo, tanto más porque, en este signo
sacramental, Él se entrega a nosotros con confianza ilimitada, como si no tomase en
consideración nuestra debilidad humana, nuestra indignidad, los hábitos, las rutinas o, incluso, la
posibilidad de ultraje. Todos en la Iglesia, pero sobre todo los Obispos y los Sacerdotes, deben
vigilar para que este Sacramento de amor sea el centro de la vida del Pueblo de Dios, para que, a
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través de todas las manifestaciones del culto debido, se procure devolver a Cristo «amor por
amor», para que Él llegue a ser verdaderamente «vida de nuestras almas».170 Ni, por otra parte,
podremos olvidar jamás las siguientes palabras de San Pablo: «Examínese, pues, el hombre a sí
mismo, y entonces coma del pan y beba del cáliz».171
Esta invitación del Apóstol indica, al menos indirectamente, la estrecha unión entre la Eucaristía y
la Penitencia. En efecto, si la primera palabra de la enseñanza de Cristo, la primera frase del
Evangelio-Buena Nueva, era «arrepentíos y creed en el Evangelio»(metanoeîte),172 el
Sacramento de la Pasión, de la Cruz y Resurrección parece reforzar y consolidar de manera
especial esta invitación en nuestras almas. La Eucaristía y la Penitencia toman así, en cierto
modo, una dimensión doble, y al mismo tiempo íntimamente relacionada, de la auténtica vida
según el espíritu del Evangelio, vida verdaderamente cristiana. Cristo, que invita al banquete
eucarístico, es siempre el mismo Cristo que exhorta a la penitencia, que repite el
«arrepentíos».173 Sin este constante y siempre renovado esfuerzo por la conversión, la
participación en la Eucaristía estaría privada de su plena eficacia redentora, disminuiría o, de
todos modos, estaría debilitada en ella la disponibilidad especial para ofrecer a Dios el sacrificio
espiritual,174 en el que se expresa de manera esencial y universal nuestra participación en el
sacerdocio de Cristo. En Cristo, en efecto, el sacerdocio está unido con el sacrificio propio, con su
entrega al Padre; y tal entrega, precisamente porque es ilimitada, hace nacer en nosotros
—hombres sujetos a múltiples limitaciones— la necesidad de dirigirnos hacia Dios de forma
siempre más madura y con una constante conversión, siempre más profunda.
En los últimos años se ha hecho mucho para poner en evidencia —en conformidad, por otra
parte, con la antigua tradición de la Iglesia— el aspecto comunitario de la penitencia y, sobre
todo, del sacramento de la Penitencia en la práctica de la Iglesia. Estas iniciativas son útiles y
servirán ciertamente para enriquecer la praxis penitencial de la Iglesia contemporánea. No
podemos, sin embargo, olvidar que la conversión es un acto interior de una especial profundidad,
en el que el hombre no puede ser sustituido por los otros, no puede hacerse «reemplazar» por la
comunidad. Aunque la comunidad fraterna de los fieles, que participan en la celebración
penitencial, ayude mucho al acto de la conversión personal, sin embargo, en definitiva, es
necesario que en este acto se pronuncie el individuo mismo, con toda la profundidad de su
conciencia, con todo el sentido de su culpabilidad y de su confianza en Dios, poniéndose ante Él,
como el salmista, para confesar: «contra ti solo he pecado».175 La Iglesia, pues, observando
fielmente la praxis plurisecular del Sacramento de la Penitencia —la práctica de la confesión
individual, unida al acto personal de dolor y al propósito de la enmienda y satisfacción— defiende
el derecho particular del alma. Es el derecho a un encuentro del hombre más personal con Cristo
crucificado que perdona, con Cristo que dice, por medio del ministro del sacramento de la
Reconciliación: «tus pecados te son perdonados»;176 «vete y no peques más».177 Como es
evidente, éste es al mismo tiempo el derecho de Cristo mismo hacia cada hombre redimido por
Él. Es el derecho a encontrarse con cada uno de nosotros en aquel momento-clave de la vida del
alma, que es el momento de la conversión y del perdón. La Iglesia, custodiando el sacramento de
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la Penitencia, afirma expresamente su fe en el misterio de la Redención, como realidad viva y
vivificante, que corresponde a la verdad interior del hombre, corresponde a la culpabilidad
humana y también a los deseos de la conciencia humana. «Bienaventurados los que tienen
hambre y sed de justicia, porque ellos serán hartos».178 El sacramento de la Penitencia es el
medio para saciar al hombre con la justicia que proviene del mismo Redentor.
En la Iglesia, que especialmente en nuestro tiempo se reúne en torno a la Eucaristía, y desea que
la auténtica comunión eucarística sea signo de la unidad de todos los cristianos —unidad que
está madurando gradualmente— debe ser viva la necesidad de la penitencia, tanto en su aspecto
sacramental,179 como en lo referente a la penitencia como virtud. Este segundo aspecto fue
expresado por Pablo VI en la Constitución Apostólica Paenitemini.180 Una de las tareas de la
Iglesia es poner en práctica la enseñanza allí contenida. Se trata de un tema que deberá
ciertamente ser profundizado por nosotros en la reflexión común, y hecho objeto de muchas
decisiones posteriores, en espíritu de colegialidad pastoral, respetando las diversas tradiciones a
este propósito y las diversas circunstancias de la vida de los hombres de nuestro tiempo. Sin
embargo, es cierto que la Iglesia del nuevo Adviento, la Iglesia que se prepara continuamente a la
nueva venida del Señor, debe ser la Iglesia de la Eucaristía y de la Penitencia. Sólo bajo ese
aspecto espiritual de su vitalidad y de su actividad, es esta la Iglesia de la misión divina, la Iglesia
in statu missionis, tal como nos la ha revelado el Concilio Vaticano II.
21. Vocación cristiana: servir y reinar
El Concilio Vaticano II, construyendo desde la misma base la imagen de la Iglesia como Pueblo
de Dios —a través de la indicación de la triple misión del mismo Cristo, participando en ella,
nosotros formamos verdaderamente parte del pueblo de Dios— ha puesto de relieve también esta
característica de la vocación cristiana, que puede definirse «real». Para presentar toda la riqueza
de la doctrina conciliar, haría falta citar numerosos capítulos y párrafos de la Constitución Lumen
gentium y otros documentos conciliares. En medio de tanta riqueza, parece que emerge un
elemento: la participación en la misión real de Cristo, o sea el hecho de re-descubrir en sí y en los
demás la particular dignidad de nuestra vocación, que puede definirse como «realeza». Esta
dignidad se expresa en la disponibilidad a servir, según el ejemplo de Cristo, que «no ha venido
para ser servido, sino para servir».181 Si, por consiguiente, a la luz de esta actitud de Cristo se
puede verdaderamente «reinar» sólo «sirviendo», a la vez el «servir» exige tal madurez espiritual
que es necesario definirla como el «reinar». Para poder servir digna y eficazmente a los otros, hay
que saber dominarse, es necesario poseer las virtudes que hacen posible tal dominio. Nuestra
participación en la misión real de Cristo —concretamente en su «función real» (munus— está
íntimamente unida a todo el campo de la moral cristiana y a la vez humana.
El Concilio Vaticano II, presentando el cuadro completo del Pueblo de Dios, recordando qué
puesto ocupan en él no sólo los sacerdotes, sino también los seglares, no sólo los representantes
de la Jerarquía, sino además los de los Institutos de vida consagrada, no ha sacado esta imagen
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únicamente de una premisa sociológica. La Iglesia, como sociedad humana, puede sin duda ser
también examinada según las categorías de las que se sirven las ciencias en sus relaciones hacia
cualquier tipo de sociedad. Pero estas categorías son insuficientes. Para la entera comunidad del
Pueblo de Dios y para cada uno de sus miembros, no se trata sólo de una específica
«pertenencia social», sino que es más bien esencial, para cada uno y para todos, una concreta
«vocación».
En efecto, la Iglesia como Pueblo de Dios —según la enseñanza antes citada de San Pablo y
recordada admirablemente por Pío XII— es también «Cuerpo Místico de Cristo».182 La
pertenencia al mismo proviene de una llamada particular, unida a la acción salvífica de la gracia.
Si, por consiguiente, queremos tener presente esta comunidad del Pueblo de Dios, tan amplia y
tan diversa, debemos sobre todo ver a Cristo, que dice en cierto modo a cada miembro de esta
comunidad: «Sígueme».183 Esta es la comunidad de los discípulos; cada uno de ellos, de forma
diversa, a veces muy consciente y coherente, a veces con poca responsabilidad y mucha
incoherencia, sigue a Cristo. En esto se manifiesta también la faceta profundamente «personal» y
la dimensión de esta sociedad, la cual —a pesar de todas las deficiencias de la vida comunitaria,
en el sentido humano de la palabra— es una comunidad por el mero hecho de que todos la
constituyen con Cristo mismo, entre otras razones por que llevan en sus almas el signo indeleble
del ser cristiano.
El Concilio Vaticano II ha dedicado una especial atención a demostrar de qué modo esta
comunidad «ontológica» de los discípulos y de los confesores debe llegar a ser cada vez más,
incluso «humanamente», una comunidad consciente de la propia vida y actividad. Las iniciativas
del Concilio en este campo han encontrado su continuidad en las numerosas y ulteriores
iniciativas de carácter sinodal, apostólico y organizativo. Debemos, sin embargo, ser siempre
conscientes de que cada iniciativa en tanto sirve a la verdadera renovación de la Iglesia, y en
tanto contribuye a aportar la auténtica luz que es Cristo,184 en cuanto se basa en el adecuado
conocimiento de la vocación y de la responsabilidad por esta gracia singular, única e irrepetible,
mediante la cual todo cristiano en la comunidad del Pueblo de Dios construye el Cuerpo de Cristo.
Este principio, regla-clave de toda la praxis cristiana —praxis apostólica y pastoral, praxis de la
vida interior y de la social— debe aplicarse de modo justo a todos los hombres y a cada uno de
los mismos. También el Papa, como cada Obispo, debe aplicarla en su vida. Los sacerdotes, los
religiosos y religiosas deben ser fieles a este principio. En base al mismo, tienen que construir sus
vidas los esposos, los padres, las mujeres y los hombres de condición y profesión diversas,
comenzando por los que ocupan en la sociedad los puestos más altos y finalizando por los que
desempeñan las tareas más humildes. Este es precisamente el principio de aquel «servicio real»,
que nos impone a cada uno, según el ejemplo de Cristo, el deber de exigirnos exactamente
aquello a lo que hemos sido llamados, a lo que —para responder a la vocación— nos hemos
comprometido personalmente, con la gracia de Dios. Tal fidelidad a la vocación recibida de Dios,
a través de Cristo, lleva consigo aquella solidaria responsabilidad por la Iglesia en la que el
Concilio Vaticano II quiere educar a todos los cristianos. En la Iglesia, en efecto, como en la
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comunidad del Pueblo de Dios, guiada por la actuación del Espíritu Santo, cada uno tiene «el
propio don», como enseña San Pablo.185 Este «don», a pesar de ser una vocación personal y
una forma de participación en la tarea salvífica de la Iglesia, sirve a la vez a los demás, construye
la Iglesia y las comunidades fraternas en las varias esferas de la existencia humana sobre la
tierra.
La fidelidad a la vocación, o sea la perseverante disponibilidad al «servicio real», tiene un
significado particular en esta múltiple construcción, sobre todo en lo concerniente a las tareas
más comprometidas, que tienen una mayor influencia en la vida de nuestro prójimo y de la
sociedad entera. En la fidelidad a la propia vocación deben distinguirse los esposos, como exige
la naturaleza indisoluble de la institución sacramental del matrimonio. En una línea de similar
fidelidad a su propia vocación deben distinguirse los sacerdotes, dado el carácter indeleble que el
sacramento del Orden imprime en sus almas. Recibiendo este sacramento, nosotros en la Iglesia
Latina nos comprometemos consciente y libremente a vivir el celibato, y por lo tanto cada uno de
nosotros debe hacer todo lo posible, con la gracia de Dios, para ser agradecido a este don y fiel al
vínculo aceptado para siempre. Esto, al igual que los esposos, que deben con todas sus fuerzas
tratar de perseverar en la unión matrimonial, construyendo con el testimonio del amor la
comunidad familiar y educando nuevas generaciones de hombres, capaces de consagrar también
ellos toda su vida a la propia vocación, o sea, a aquel «servicio real», cuyo ejemplo más hermoso
nos lo ha ofrecido Jesucristo. Su Iglesia, que todos nosotros formamos, es «para los hombres» en
el sentido que, basándonos en el ejemplo de Cristo186 y colaborando con la gracia que Él nos ha
alcanzado, podamos conseguir aquel «reinar», o sea, realizar una humanidad madura en cada
uno de nosotros. Humanidad madura significa pleno uso del don de la libertad, que hemos
obtenido del Creador, en el momento en que Él ha llamado a la existencia al hombre hecho a su
imagen y semejanza. Este don encuentra su plena realización en la donación sin reservas de toda
la persona humana concreta, en espíritu de amor nupcial a Cristo y, a través de Cristo, a todos
aquellos a los que Él envía, hombres o mujeres, que se han consagrado totalmente a Él según los
consejos evangélicos. He aquí el ideal de la vida religiosa, aceptado por las Órdenes y
Congregaciones, tanto antiguas como recientes, y por los Institutos de vida consagrada.
En nuestro tiempo se considera a veces erróneamente que la libertad es fin en sí misma, que
todo hombre es libre cuando usa de ella como quiere, que a esto hay que tender en la vida de los
individuos y de las sociedades. La libertad en cambio es un don grande sólo cuando sabemos
usarla responsablemente para todo lo que es el verdadero bien. Cristo nos enseña que el mejor
uso de la libertad es la caridad que se realiza en la donación y en el servicio. Para tal «libertad
nos ha liberado Cristo»187 y nos libera siempre. La Iglesia saca de aquí la inspiración constante,
la invitación y el impulso para su misión y para su servicio a todos los hombres. La Iglesia sirve de
veras a la humanidad, cuando tutela esta verdad con atención incansable, con amor ferviente,
con empeño maduro y cuando en toda la propia comunidad, mediante la fidelidad de cada uno de
los cristianos a la vocación, la transmite y la hace concreta en la vida humana. De este modo se
confirma aquello, a lo que ya hicimos referencia anteriormente, es decir, que el hombre es y se
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hace siempre la «vía» de la vida cotidiana de la Iglesia.
22. La Madre de nuestra confianza
Por tanto, cuando al comienzo de mi pontificado quiero dirigir al Redentor del hombre mi
pensamiento y mi corazón, deseo con ello entrar y penetrar en el ritmo más profundo de la vida
de la Iglesia. En efecto, si ella vive su propia vida, es porque la toma de Cristo, el cual quiere
siempre una sola cosa, es decir, que tengamos vida y la tengamos abundante.188 Esta plenitud
de vida que está en Él, lo es contemporáneamente para el hombre. Por esto, la Iglesia, uniéndose
a toda la riqueza del misterio de la Redención, se hace Iglesia de los hombres vivientes, porque
son vivificados desde dentro por obra del «Espíritu de verdad»,189 y visitados por el amor que el
Espíritu Santo infunde en sus corazones.190 La finalidad de cualquier servicio en la Iglesia, bien
sea apostólico, pastoral, sacerdotal o episcopal, es la de mantener este vínculo dinámico del
misterio de la Redención con todo hombre.
Si somos conscientes de esta incumbencia, entonces nos parece comprender mejor lo que
significa decir que la Iglesia es madre191 y más aún lo que significa que la Iglesia, siempre y en
especial en nuestros tiempos, tiene necesidad de una Madre. Debemos una gratitud particular a
los Padres del Concilio Vaticano II, que han expresado esta verdad en la Constitución Lumen
gentium con la rica doctrina mariológica contenida en ella.192 Dado que Pablo VI, inspirado por
esta doctrina, proclamó a la Madre de Cristo «Madre de la Iglesia»193 y dado que tal
denominación ha encontrado una gran resonancia, sea permitido también a su indigno Sucesor
dirigirse a María, como Madre de la Iglesia, al final de las presentes consideraciones, que era
oportuno exponer al comienzo de su ministerio pontifical. María es Madre de la Iglesia, porque en
virtud de la inefable elección del mismo Padre Eterno194 y bajo la acción particular del Espíritu de
Amor,195 ella ha dado la vida humana al Hijo de Dios, «por el cual y en el cual son todas las
cosas»196 y del cual todo el Pueblo de Dios recibe la gracia y la dignidad de la elección. Su
propio Hijo quiso explícitamente extender la maternidad de su Madre —y extenderla de manera
fácilmente accesible a todas las almas y corazones— confiando a ella desde lo alto de la Cruz a
su discípulo predilecto como hijo.197 El Espíritu Santo le sugirió que se quedase también ella,
después de la Ascensión de Nuestro Señor, en el Cenáculo, recogida en oración y en espera
junto con los Apóstoles hasta el día de Pentecostés, en que debía casi visiblemente nacer la
Iglesia, saliendo de la oscuridad.198 Posteriormente todas las generaciones de discípulos y de
cuantos confiesan y aman a Cristo —al igual que el apóstol Juan— acogieron espiritualmente en
su casa 199 a esta Madre, que así, desde los mismos comienzos, es decir, desde el momento de
la Anunciación, quedó inserida en la historia de la salvación y en la misión de la Iglesia. Así pues
todos nosotros que formamos la generación contemporánea de los discípulos de Cristo,
deseamos unirnos a ella de manera particular. Lo hacemos con toda adhesión a la tradición
antigua y, al mismo tiempo, con pleno respeto y amor para con todos los miembros de todas las
Comunidades cristianas.
37
Lo hacemos impulsados por la profunda necesidad de la fe, de la esperanza y de la caridad. En
efecto, si en esta difícil y responsable fase de la historia de la Iglesia y de la humanidad
advertimos una especial necesidad de dirigirnos a Cristo, que es Señor de su Iglesia y Señor de
la historia del hombre en virtud del misterio de la Redención, creemos que ningún otro sabrá
introducirnos como María en la dimensión divina y humana de este misterio. Nadie como María ha
sido introducido en él por Dios mismo. En esto consiste el carácter excepcional de la gracia de la
Maternidad divina. No sólo es única e irrepetible la dignidad de esta Maternidad en la historia del
género humano, sino también única por su profundidad y por su radio de acción es la
participación de María, imagen de la misma Maternidad, en el designio divino de la salvación del
hombre, a través del misterio de la Redención.
Este misterio se ha formado, podemos decirlo, bajo el corazón de la Virgen de Nazaret, cuando
pronunció su «fiat». Desde aquel momento este corazón virginal y materno al mismo tiempo, bajo
la acción particular del Espíritu Santo, sigue siempre la obra de su Hijo y va hacia todos aquellos
que Cristo ha abrazado y abraza continuamente en su amor inextinguible. Y por ello, este corazón
debe ser también maternalmente inagotable. La característica de este amor materno que la
Madre de Dios infunde en el misterio de la Redención y en la vida de la Iglesia, encuentra su
expresión en su singular proximidad al hombre y a todas sus vicisitudes. En esto consiste el
misterio de la Madre. La Iglesia, que la mira con amor y esperanza particularísima, desea
apropiarse de este misterio de manera cada vez más profunda. En efecto, también en esto la
Iglesia reconoce la vía de su vida cotidiana, que es todo hombre.
El eterno amor del Padre, manifestado en la historia de la humanidad mediante el Hijo que el
Padre dio «para que quien cree en él no muera, sino que tenga la vida eterna»,200 este amor se
acerca a cada uno de nosotros por medio de esta Madre y adquiere de tal modo signos más
comprensibles y accesibles a cada hombre. Consiguientemente, María debe encontrarse en todas
las vías de la vida cotidiana de la Iglesia. Mediante su presencia materna la Iglesia se cerciora de
que vive verdaderamente la vida de su Maestro y Señor, que vive el misterio de la Redención en
toda su profundidad y plenitud vivificante. De igual manera la misma Iglesia, que tiene sus raíces
en numerosos y variados campos de la vida de toda la humanidad contemporánea, adquiere
también la certeza y, se puede decir, la experiencia de estar cercana al hombre, a todo hombre,
de ser «su» Iglesia: Iglesia del Pueblo de Dios.
Frente a tales cometidos, que surgen a lo largo de las vías de la Iglesia, a lo largo de la vías que
el Papa Pablo VI nos ha indicado claramente en la primera Encíclica de su pontificado, nosotros,
conscientes de la absoluta necesidad de todas estas vías, y al mismo tiempo de las dificultades
que se acumulan sobre ellas, sentimos tanto más la necesidad de una profunda vinculación con
Cristo. Resuenan como un eco sonoro las palabras dichas por Él: «sin mí nada podéis hacer».201
No sólo sentimos la necesidad, sino también un imperativo categórico por una grande, intensa,
creciente oración de toda la Iglesia. Solamente la oración puede lograr que todos estos grandes
cometidos y dificultades que se suceden no se conviertan en fuente de crisis, sino en ocasión y
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como fundamento de conquistas cada vez más maduras en el camino del Pueblo de Dios hacia la
Tierra Prometida, en esta etapa de la historia que se está acercando al final del segundo Milenio.
Por tanto, al terminar esta meditación con una calurosa y humilde invitación a la oración, deseo
que se persevere en ella unidos con María, Madre de Jesús,202 al igual que perseveraban los
Apóstoles y los discipulos del Señor, después de la Ascensión, en el Cenáculo de Jerusalén.203
Suplico sobre todo a Maria, la celestial Madre de la Iglesia, que se digne, en esta oración del
nuevo Adviento de la humanidad, perseverar con nosotros que formamos la Iglesia, es decir, el
Cuerpo Místico de su Hijo unigénito. Espero que, gracias a esta oración, podamos recibir el
Espíritu Santo que desciende sobre nosotros 204 y convertirnos de este modo en testigos de
Cristo «hasta los últimos confines de la tierra»,205 como aquellos que salieron del Cenáculo de
Jerusalén el día de Pentecostés.
Con la Bendición Apostólica.
Dado en Roma, junto a San Pedro, el día 4 de marzo, primer domingo de cuaresma del año 1979,
primero de mi Pontificado.
IOANNES PAULUS PP. II
1. Jn 1, 14.
2. Jn 3, 16.
3. Heb 1, 1s.
4. Misal Romano, Himno Exsultet de la Vigilia pascual.
5. Jn 16, 7.
6. Jn 15, 26s.
7. Jn 16, 13.
8. Cfr. Ap 2, 7.
9. Conc. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, 1: AAS 57 (1965) 5.
10. Ef 3, 8.
11. Jn 14, 24.
39
12. Pablo VI, Enc. Ecclesiam suam: AAS 56 (1964) 650 ss.
13. Mt 11, 29.
14. Hay que señalar aquí los documentos más salientes del pontificado de Pablo VI, alguno de los
cuales fue recordado por él mismo en la homilía pronunciada durante la Misa de la Solemnidad de
los Apóstoles San Pedro y San Pablo, el año 1978: Enc. Ecclesiam suam: AAS 56 (1964) 609-
659; Exhort. apost. Investigabiles divitias Christi: AAS 57 (1965) 298-301; Enc. Mysterium Fidei:
AAS 57 (1965) 753-774; Enc. Sacerdotalis caelibatus: AAS 59 (1967) 657-697; Sollemnis
professio Fidei: AAS 60 (1968) 433-445; Exhort. apost. Quinque iam anni: AAS 63 (1971) 97-106;
Exhort. apost. Evangelica testificatio: AAS 63 (1971) 497-535; Exhort. apost. Paterna cum
benevolentia: AAS 67 (1975) 5-23; Exhort. apost. Gaudete in Domino: AAS 67 (1975) 289-322;
Exhort. apost. Evangelii nuntiandi: AAS 68 (1976) 5-76.
15. Mt 13, 52.
16. 1 Tim 2, 4.
17. Cfr. Pablo VI, Exhort. apost. Evangelii nuntiandi: AAS 58 (1976) 5-76.
18. Jn 17, 21; cfr. ibid. 11, 22-23; 10, 16; Lc 9, 49-50.54.
19. 1 Cor 15, 10.
20. Cfr. Conc. Vat. I, Const. dogm. Dei Filius, can. III De fide, n. 6: Conciliorum Oecumenicorum
Decreta, Ed. Istituto per le Scienze religiose, Bologna 1973³, p. 811.
21. Is 9, 6.
22. Jn 21, 15.
23. Lc 22, 32.
24. Jn 6, 68; cfr. Heb 4, 8-12.
25. Cfr. Ef 1, 10.22; 4, 25; Col 1, 18.
26. 1 Cor 8, 6; Cfr. Col 1, 17.
27. Jn. 14:6.
28. Jn 11:25.
29. Cfr. Jn 14, 9.
30. Cfr. Jn 16, 7.
31. Cfr. Jn 16, 7.13.
32. Col 2, 3.
40
33. Cfr. Rom 12, 5; 1 Cor 6, 15; 10, 17; 12, 12.27; Ef 1, 23; 2, 16; 4, 4; Col 1, 24; 3, 15.
34. Conc. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, 1: AAS 57 (1965) 5.
35. Mt 16, 16.
36. Cfr. Letanías del Sagrado Corazón.
37. 1 Cor 2, 2.
38. Cfr. Gén 1.
39. Cfr. Gén 1, 26-30.
40. Rom 8, 20; cfr. ibid. 8, 19-22; Conc Vat. II, Const. past. Gaudium et spes, 2; 13: AAS 58 (1966)
1026; 1034 s.
41. Jn 3, 16.
42. Cfr. Rom 5, 12-21.
43. Rom 8, 22.
44. Rom 8, 19-20.
45. Rom 8, 22.
46. Rom 8, 19.
47. Conc. Vat. II, Const. past. Gaudium et spes, 22: AAS 58 (1966) 1042s.
48. Cfr. Rom 5, 11; Col 1, 20.
49. Sal 8, 6.
50. Cfr. Gén 1, 26.
51. Cfr. Gén 3, 6-13.
52. Cfr. IV Plegaria Eucarística.
53. Cfr. Conc. Vat. II, Const. past. Gaudium et spes, 37: AAS 58 (1966) 1054s; Const. dogm.
Lumen gentium, 48: AAS 57 (1965) 53s.
54. Cf. Rom 8, 29s; Ef 1,8.
55. Cf. Jn 16, 13.
56. Cf. 1 Tes 5, 24.
57. 2 Cor 5, 21; cf. Gál 3, 13.
58. 1 Jn 4, 8.16.
41
59. Cf. Rom 8, 20.
60. Cf. Lc 15, 11-32.
61. Rom 8, 19.
62. Cf. Rom 8, 18.
63. Cf. Santo Tomás, Summa Theol. III, q. 46, a. l ad 3.
64. Gál 3,28.
65. Misal Romano, himno Exultet de la Vigilia pascual.
66. Cf. Jn 3, 16.
67. Cf. S. Justino, I Apologia, 46, 1-4; II Apologia, 7 (8), 1-4; 10, 1-3; 13, 3-4; Florilegium
Patristicum II, Bonn 1911², p. 81, 125, 129, 133; Clemente Alejandrino, Stromata I, 19, 91.94: S.
C. 30, p. 117s,.; 119 s.; Conc. Vat. II, Decr. Ad gentes, 11: AAS 58 (1966) 960; Const. dogm.
Lumen gentium, 17: AAS 57 (1965) 21.
68. Cf. Conc. Vat. II, Decl. Nostra aetate, 3-4: AAS 58 (1966) 741-743.
69. Col 1,26.
70. Mt 11, 12.
71. Lc 16, 8.
72. Ef 3, 8.
73. Cf. Conc. Vat. II, Decl. Nostra aetate, l s: AAS 58 (1966) 740s.
74. Heb 17, 22-31.
75. Jn 2, 25.
76. Jn 3, 8.
77. Cf. AAS 58 (1966) 929-946.
78. Cf. Jn 14, 26.
79. Pablo VI, Exhort. apost. Evangelii nuntiandi, 6: AAS 68 (1976) 9.
80. Jn 7, 16.
81. Cf. AAS 58 (1966) 936 ss.
82. Jn 8, 32.
83. Jn 18, 37.
42
84. Cf. Jn 4, 23.
85. Jn 4, 23s.
86. Cf. Pablo VI, Enc. Ecclesiam suam: AAS 56 (1964) 609-659.
87. Conc. Vat. II, Const. past. Gaudium et spes, 22: AAS 58 (1966) 1042.
88. Cf. Jn 14, 1 ss.
89. Conc. Vat. II, Const. past. Gaudium et spes, 91: AAS 58 (1966) 1113.
90. Ibid., 38: l.c., p.1056.
91. Ibid., 76: l.c., p.1099.
92. Cf. Gén 1,27.
93. Conc. Vat. II, Const. past. Gaudium et spes, 24: AAS 58 (1966) 1045.
94. Gén 1, 28.
95. Conc. Vat. II, Const. past. Gaudium et spes, 10: AAS 58 (1966) 1032.
96. Ibid., 10: l.c., p.1033.
97. Ibid., 38: l.c., p.1056; Pablo VI, Enc. Populorum progressio, 21: AAS 59 (1967) 267 s.
98. Cf. Gén 1, 28.
99. Cf. Gén 1-2.
100. Gén 1, 28; Conc. Vat. II, Decr. Inter mirifica, 6: AAS 56 (1964) 147; Const. past. Gaudium et
spes, 74, 78: AAS 58 (1966) 1095s; 1101 s.
101. Conc. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, 10; 36: AAS 57 (1965) 14-15; 41-42.
102. Cf. Conc. Vat. II, Const. past. Gaudium et spes, 35: AAS (1966) 1053; Pablo VI, Discurso al
Cuerpo diplomático, 7 enero 1965: AAS 57 (1965) 232; Enc. Populorum progressio, 14: AAS 59
(1967) 264.
103. Cf. Pío XII, Radiomensaje para el 50 aniversario de la Encícl. «Rerum novarum» de Leon XIII
(1 de junio de 1941): AAS 33 (1941 ) 195-205; Radiomensaje de Navidad (24 de diciembre de
1941): AAS 34 (1942) 10-21; Radiomensaje de Navidad (24 de diciembre de 1942): AAS 35
(1943) 9-24; Radiomensaje de Navidad (24 de diciembre de 1943): AAS 36 (1944) 1124;
Radiomensaje de Navidad (24 de diciembre de 1944): AAS 37 (1945) 10-23; Discurso a los
Cardenales (24 de diciembre de 1946): AAS 39 (1947) 7-17; Radiomensaje de Navidad (24 de
43
diciembre de 1947): AAS 40 (1948) 8-16; Juan XXIII, Enc. Mater et Magistra: AAS 53 (1961 ) 401-
464; Enc. Pacem in terris: AAS 55 (1963) 257-304; Pablo VI, Enc. Ecclesiam suam: AAS 56
(1964) 609-659; Discurso a la Asamblea General de las Naciones Unidas (4 de octubre de 1965):
AAS 57 (1965) 877-885; Populorum progressio: AAS 59 (1967) 257-299; Discurso a los
Campesinos colombianos (23 de agosto de 1968): AAS 60 (1968) 619-623; Discurso a la
Asamblea General del Episcopado Latino-Americano (24 de agosto de 1968): AAS 60 (1968) 639-
649; Discurso a la Conferencia de la FAO (16 de noviembre de 1970): AAS 62 (1970) 830-838;
Carta apost. Octogesima adveniens: AAS 63 (1971) 401-441; Discurso a los Cardenales (23 de
junio de 1972): AAS 64 (1972) 496-505; Juan Pablo II, Discurso a la III Conferencia General del
Episcopado Latino-Americano (28 de enero de 1979): AAS 71 (1979) 187ss; Discurso a los indios
de Cuilapán (29 de enero de 1979): l.c., p.207ss; Discurso a los obreros de Guadalajara (30 de
enero de 1979): l.c., p.221ss; Discurso a los obreros de Monterrey (31 de enero de 1979): l.c.,
p.240ss; Conc. VatT. II, Decl. Dignitatis humanae: AAS 58 (1966) 929-941; Const. past. Gaudium
et spes: AAS 58 (1966) 1025-1115: Documenta Synodi Episcoporum, De iustitia in mundo: AAS
63 (1971 ) 923-941.
104. Cf. Juan XXIII, Enc. Mater et Magistra: AAS 53 (1961 ) 418ss; Enc. Pacem in terris: AAS 55
(1963) 289ss; Pablo VI, Enc. Populorum progressio: AAS 59 (1967) 257-299.
105. Cf. Lc 16,19-31.
106. Cf. Juan Pablo II, Homilía en Santo Domingo, 3: AAS 71 (1979) 157ss; Discurso a los indios y
a los campesinos de Oaxaca, 2: l.c., p.207ss; Discurso a los obreros de Monterrey, 4: l.c., p. 242.
107. Cf. Pablo VI, Carta apost. Octogesima adveniens, 42: AAS 63 (1971 ) 431.
108. Cf. Mt 25,31-46.
109. Mt 25,42.43.
110. 2 Tim 4,2.
111. Pío XI, Enc. Quadragesimo anno: AAS 23 (1931 ) 213; Enc. Non abbiamo bisogno: AAS 23
(1931) 285-312; Enc. Divini Redemptoris: AAS 29 (1937) 65-106; Enc. Mit brennender Sorge:
AAS 29 (1937) 145-167; Pío XII, Enc. Summi Pontificatus: AAS 31 (1934) 413-453.
112. Cf. 2 Cor 3, 6.
113. Cf. Conc. Vat. II, Const. past. Gaudium et spes, 31: AAS 58 (1966) 1050.
114. Cf. AAS 58 (1966) 929-946.
115. Conc. Vat. II, Const. past. Gaudium et spes, 22: AAS 58 (1966) 1042.
116. Cf. 1 Cor 6, 15; 11, 3; 12, 12s; Ef 1, 22s; 2, 15s; 4, 4s; 5, 30; Col 1, 18; 3, 15; Rom 12, 4s; Gál
3, 28.
117. 2 Pe 1, 4.
44
118. Cf. Ef 2, 10; Jn 1,14. 16.
119. Jn 1, 12.
120. Cf. Jn 4, 14.
121. Cf. Gál 4.4.
122. Jn 11, 25s.
123. Misal Romano, Prefacio de difuntos I.
124. Jn 6, 63.
125. Confesiones, I, 1: CSL 33, p. 1.
126. Mt 12, 30.
127. Cf. Jn 1, 12.
128. Gál 4, 5.
129. Gál 4, 6; Rom 8, 15.
130.Cf. Rom 15,13; 1 Cor 1,24.
131. Cf. Is 11, 21; He 2, 38.
132. Cf. Gál 5, 22s.
133. Misal Romano, secuencia de la Misa de Pentecostés.
134. Cf. Conc. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, 16: AAS 57 (1965) 20.
135. Ibid., 1: l.c., p.5.
136. Cf. Rom 8, 15; Gál 4,6.
137. Cf. Rom 8, 15.
138. Cf. Rom 8, 30.
139. Mt 20, 28.
140. Conc. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, 31-36: AAS 57 (1965) 37-42.
141. Jn 14, 24.
142. Jn 1, 18.
143. Cf. Conc. Vat. II, Const. dogm. Dei Verbum, 5, 10, 21: AAS 58 (1966) 819; 822; 827s.
45
144. Conc. Vat. I, Const. dogm. Dei Filius, 3; Denz-Schönm., 3009.
145. Cf. Conc. Vat. I, Const. dogm. Pastor aeternus: l.c.
146. Cf. Mt 28, 19.
147. Cf. Conc. Vat. I, Const. dogm. Pastor aeternus: l.c.
148. Cf. Conc. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, 18-27: AAS 57 (1965) 21-33.
149. Ibid., 12, 35: l.c., p.16-17; 40-41.
150. Cf. S. Agustín, Sermo 43, 7-9: PL 38,257s.
151.Cf. Conc. Vat. II, Const. past. Gaudium et spes, 44.57.59.62: AAS 58 (1966) 1064s; 1077ss;
1079s; 1082ss; Decr. Optatam totius, 15: AAS 58 (1966) 722.
152. Jn 14, 24.
153. Jn 20, 21s.
154. Cf. Conc. Vat. II, Const. Sacrosanctum Concilium, 10: AAS 56 (1964) 102.
155. Cf. Rom 6, 3ss.
156. Fil 2, 8.
157. Cf. Jn 5, 26; 1 Jn 5, 11.
158. Heb 9, 24; 1 Jn 2,1.
159. 1 Cor 6, 20.
160. Jn 1, 12.
161. Cf. Rom 8, 23; 1 Pe 2, 9.
162. 1 Pe 5, 10.
163. Cf. Jn 1, 1-4.18; Mt 3, 17; 11, 27; 17, 5; Mc 1, 11; Lc 1, 32.35; 3, 22; Rom 1, 4; 2 Cor 1, 19; 1
Jn 5, 5.20; 2 Pe 1, 17; Heb 1, 2.
164. Cf. 1 Jn 5, 5-11.
165. Cf. Rom 5, l0s; 2 Cor 5, 18s; Col 1, 20-22.
166. Conc. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, 11: AAS 57 (1965) 15s; Pablo VI, Discurso del 15
46
de septiembre de 1965: Ensenanzas de Pablo VI, III (1965) 1036.
167. Cf. Conc. Vat. II, Const. Sacrosanctum Concilium, 47: AAS 56 (1964) 113.
168. Cf. Pablo VI, Enc. Mysterium Fidei: AAS 57 (1965) 533-574.
169. Cf. Conc. Vat. II, Const. Sacrosanctum Concilium, 47: AAS 56 (1964) 113.
170. Cf. Jn 6, 52.58; 14, 6; Gál 2,20.
171. 1 Cor 11, 28.
172. Mc 1, 15.
173. Ibid.
174. Cf. 1 Pe 2, 5.
175. Psal 50 (51), 6.
176. Mc 2, 5.
177. Jn 8, 11.
178. Mt 5,6.
179. Cf. S. Congr. para la Doctrina de la Fe, Normae pastorales circa absolutionem
sacramentalem generali modo impertiendam: AAS 64 (1972) 510-514; Pablo VI, Discurso a un
grupo de Obispos de Estados Unidos de América, en su visita «ad liminam» (20 de abril de 1978):
AAS 70 (1978) 328-332; Juan Pablo II, Discurso a un grupo de Obispos de Canadá durante su
visita «ad liminam» (17 de noviembre de 1978): AAS 71 (1979) 32-36.
180. Cf. AAS 58 (1966) 177-198.
181. Mt 20, 28.
182. Pío XII, Enc. Mystici Corporis: AAS 35 (1943) 193-248.
183. Jn 1, 43.
184. Cfr. Conc. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, 1: AAS 57 (1965) 5.
185. 1 Cor 7, 7; cfr. 12, 7. 27; Rom 12, 6; Ef 4, 7.
186. Cfr. Conc. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, 36: AAS 57 (1965) 41 s.
47
187. Gál 5, 1; cfr. ibid 13.
188. Cfr. Jn 10, 10.
189. Jn 16, 13.
190. Cfr. Rom 5, 5.
191. Cfr Conc. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, 63-64: AAS 57 (1965) 64.
192. Cfr. cap. VIII, 52-69: AAS 57 (1965) 58-67.
193. Pablo VI, Discurso de Clausura de la III Sesión del Concilio Ecuménico Vaticano II, 21 de
noviembre de 1964: AAS 56 (1964) 1015.
194. Cfr. Conc. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium, 56: AAS 57 (1965) 60.
195. Ibid.
196. He 2, 10.
197. Cfr. Jn 19, 26.
198. Cfr. He 1, 14; 2.
199. Cfr. Jn 19, 27.
200. Jn 3, 16.
201. Jn 15, 5.
202. Cfr. He 1, 14.
203. Cfr. He 1, 13.
204. Cfr. He 1, 8.
205. Ibid.
48
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